La URV estudia el impacto de nanomateriales en la Salud y el Medio Ambiente

El grupo de investigación Biocenit ha coordinado el proyecto europeo Modern, que ha desarrollado herramientas para predecir la toxicidad de algunos nanomateriales

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EFE / TARRAGONA

La Universitat Rovira i Virgili (URV) está estudiando el impacto de los nanomateriales en la salud y en el medio ambiente y reducir así la experimentación animal, informa la universidad tarraconense.

El grupo de investigación Biocenit, liderado por el investigador Robert Rallo, ha coordinado el proyecto europeo Modern, que ha desarrollado herramientas para predecir la toxicidad de algunos nanomateriales mediante la simulación por ordenador.

Los investigadores han modificado algunos nanomateriales para hacerlos menos perjudiciales para la salud sin que pierdan sus propiedades. La materia puede cambiar drásticamente sus propiedades cuando se modifica su tamaño, especialmente cuando pasa de la escala micro a la nano (un nanómetro es un millón de veces más pequeño que un milímetro).

Los nanomateriales están cada vez más presentes en los productos de consumo que utilizamos diariamente, como por ejemplo los neumáticos de los vehículos o las cremas de cosmética. Ahora bien, el uso generalizado de los nanomateriales podría comportar riesgos para la salud ambiental y humana cuando las nanopartículas se introducen en el medio ambiente y los organismos biológicos entran en contacto. Aun así, no se sabe bien todavía qué nanomateriales pueden ser tóxicos, qué organismos vivos pueden ser víctimas de estos efectos ni de qué manera les puede perjudicar. 

Modern ha estudiado la toxicidad de los óxidos metálicos para establecer modelos que prevean si serán perjudiciales o no antes de exponerse a los organismos biológicos. Así, han valorado en el laboratorio (in vitro) la afectación que tienen sobre los organismos, como por ejemplo células, bacterias y algas. 

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En este proyecto se han desarrollado modelos de predicción que integran los aspectos químicos de los nanomateriales con sus interacciones con organismos biológicos. Se ha desarrollado una base de datos sobre los nanomateriales y sus propiedades y sobre los organismos vivos y sus comportamientos cuando se exponen a determinadas nanopartículas. Así se reducen las pruebas que se hacen en animales (in vivo) antes de que los productos salgan al mercado. 

Los investigadores también han descubierto que, modificándolos ligeramente, algunos nanomateriales podrían ser menos tóxicos sin perder sus propiedades. Un ejemplo son las nanopartículas de óxido de zinc que incorporan las cremas solares, que son tóxicas para algunas especies y las han modificado para hacerlas menos solubles y menos tóxicas.

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