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15º ANIVERSARIO DE UNA WEB DE REFERENCIA

Jimmy Wales: "La Wikipedia aspira a ser una herramienta educativa para el Tercer Mundo"

El fundador de la enciclopedia libre recuerda cómo los voluntarios han difundido la información sobre el ébola a cientos de lenguas

Carmen Jané

Jimmy Wales, fundador de la Wikipedia, en Barcelona en marzo del 2015.     

Jimmy Wales, fundador de la Wikipedia, en Barcelona en marzo del 2015.      / JULIO CARBÓ

La Wikipedia cumple este viernes 15 años con la mirada puesta en los próximos mil millones de personas que se calcula que en los próximos años van a acceder a internet por primera vez y en cómo llevarles materiales educativos de forma libre y gratuita. El acceso móvil a través de su app puede ser, según ha explicado este jueves el fundador de la Wikipedia, Jimmy Wales, a un grupo reducido de periodistas, “la forma de llevar conocimiento al Tercer Mundo porque para muchos no hay contenido educativo accesible en sus idiomas”.

Las 291 ediciones en otros tantos idiomas de la enciclopedia libre han generado 38 millones de artículos que no quieren ser, según Wales, “aptos para artículos académicos sino para dar una visión general del conocimiento sobre un tema” basada en los intereses de la comunidad de voluntarios que los genera. Un ejemplo, asegura, ha sido un artículo sobre el virus del ébola, que ha sido traducido a más de un centenar de idiomas, muchos de ellos africanos, para contribuir a extender el conocimiento sobre la enfermedad y prevenir su contagio. Es parte del proyecto Wikipedia Medicina, que pretende sistematizar lo que se sabe actualmente sobre cada enfermedad en el mundo.

“Tenemos que construir las comunidades, seguramente a través del móvil, que va a ser el medio de acceso, y generar contenidos en cada una de las lenguas”, afirma el creador de un proyecto que se financia principalmente con pequeñas aportaciones de ciudadanos, a los que se añaden algunas empresas, y que se mantiene sin publicidad. Un modelo con el que afirman sentirse “orgullosos y cómodos” y que no piensan cambiar.

"Tenemos que construir comunidades a través del móvil, que va a ser el medio de acceso, y generar contenidos en cada una de las lenguas"

Nacida a semejanza de los proyectos colaborativos de 'software' que construyeron las principales infraestructuras de internet (Apache, Linux, PHP), hoy la Wikipedia es un proyecto global y multilingüe -solo el 15% de los artículos están en inglés-, capaz de generar 7.000 nuevos artículos cada día. “Con la Wikipedia, cada persona en el mundo comparte un poco de conocimiento local, libre y gratuito. No es un foro de expresión, sino un resumen”, señala. Es también el único proyecto sin ánimo de lucro que está entre las 10 webs más vistas del mundo y compite como foro de conocimiento con el buscador de Google. “Que vayan a Google en busca de información nos preocupa; la app puede ser la solución”.

“Casi el 28% de la población mundial no ha conocido el mundo sin Wikipedia. Los que han entrado en la universidad ahora llevan toda su vida usando Wikipedia para hacer los deberes”, proclama orgulloso. La criatura, que afirma que tiene la misma edad que su hija, pronto se expandió a otras lenguas, y la primera de ellas fue el catalán, que lanzaría la Viquipèdia en marzo de ese mismo año.

MODELO DE ORGANIZACIÓN

La enciclopedia online se ha consolidado también como un modelo de organización por el que se interesan en foros internacionales como Davos. Para Wales “es casi una ciudad, más que una empresa, porque todo el mundo sabe lo que tiene que hacer y entre ellos se regulan”. Su papel, afirma, es “el de un monarca constitucional, que lidera pero no manda”, aunque afirma que sigue discutiendo la línea editorial y que su opinión es la más respetada a la hora de tomar una decisión comprometida sobre un tema.

"El 28% de la población mundial no ha conocido el mundo sin Wikipedia. Los que han entrado en la universidad ahora llevan toda su vida usándola para hacer los deberes"

Wales asegura que nunca dudó de la importancia de su proyecto, que financió en sus inicios con los beneficios de una web de contenido para adultos que había creado con el otro fundador, Larry Sanger, que dejó el proyecto en el 2002. “Me sorprende que todavía sigamos en el top 10, pero si estuviéramos en el top 200 haríamos lo mismo. Somos una enciclopedia, no una empresa de internet y nos complace que al mundo le guste”.

Su reto de futuro, afirma, “depende del idioma”. “Construir comunidad para los nuevos idiomas y mejorar la calidad de los artículos en los más asentados, sobre todo en aquellos que no busca mucha gente”. Para Wales, el proyecto se basa, además, en que “la gente es básicamente buena. De cada 1.000 personas, 10 son molestos y solo uno es malvado. La gente quiere ayudar y no destruir. Los malos se acaban yendo”.

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