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Hallado frente a las costas de Colombia un galeón español cargado de oro

El 'San José' fue hundido por piratas ingleses a principios del siglo XVIII y se calcula que su carga está valorada en 4.600 millones de euros

Guillem Sànchez

 Grabado de galeones españoles de principios del siglo XVIII

 Grabado de galeones españoles de principios del siglo XVIII / EL PERIÓDICO

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, ha anunciado que el galeón 'San José', un barco insignia de la Armada española que iba cargado de oro y que fue hundido a cañonazos por piratas ingleses en el Caribe en el siglo XVIII, ha sido localizado en el fondo del mar frente a las costas de Cartagena de Indias.

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Lo ha hecho a través de su cuenta de Twitter y con un mensaje entusiasta: "Gran noticia: ¡Encontramos el Galeon 'San José'!". Más tarde, en una rueda de prensa convocada en Cartagena y seguida por la agencia EFE, ha dado más detalles del histórico hallazgo.

Santos ha confirmado que el buque español fue hallado a primera hora de la mañana del pasado 27 de noviembre. "Me siento muy complacido de informar a los colombianos que sin ningún tipo de duda lo hemos encontrado 307 años después de su hundimiento”, ha aseverado.

Según el mandatario, un equipo del Instituto Colombiano de Antropología e Historia (ICANH), a bordo de una nave de la Armada Nacional "ARC Malpelo" equipada con “modernas tecnologías”, ha hecho posible su localización "en nuestras aguas”, ha remarcado.

El descubrimiento tiene “una importancia mundial” y constituye, para Santos, una de las mayores revelaciones de “patrimonio sumergido”. El director del ICANH, Ernesto Montenegro, ha detallado que en su identificación ha resultado clave divisar “sus cañones de bronce fundidos”, unas armas creadas “especialmente” para este galeón. Su presencia certifica, para este experto, la autenticidad del “yacimiento arqueológico".

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Santos, que incluso ha querido homenajear “a los 600 navegantes que fallecieron en su hundimiento”, ha avisado de que los propietarios de este tesoro son “todos los colombianos”. Su compromiso es el de “protegerlo” y, para ello, ha declarado que toda la información que rodea el caso “es reservada".

Pugna entre países

Jaime Rodrigo de Larrucea, presidente de la sección de derecho marítimo del Colegio de Abogados de Barcelona, aclara que La ley de Colombia estipula que cualquier barco hundido en sus aguas territoriales pertenece al Estado. Pero la jurisprudencia de EEUU dictada para los casos de los buques 'Juno' y 'Galga' -localizados frente a la costa americana en el año 89- o el más reciente de la fragata Mercedes -descubierta por el 'Odyssey' en la costa andaluza en el 2007- indica que cuando el navío es un buque de guerra, como el 'San José', este pertenece a su armada, España en este caso. Si el Gobierno español reclamara el galeón, el Tribunal Internacional de Derecho del Mar de la ONU debería resolver el conflicto.  

UN BARCO LEGENDARIO

El 'San José' es una de les embarcaciones que más ha hecho suspirar a los buscadores de tesoros. Su historia lo justifica.

Su último viaje comenzó en Panamá, cargado de monedas de oro del virreinato de la Nueva Granada y de plata de Perú. También de joyas y piedras preciosas. Su plan de navegación marcaba una detención en el puerto de Cartagena de Indias y una última parada en el de la Habana. Después debía zarpar para regresar a España.

En lugar de regresar a la Península Ibérica se fue a pique el 8 de junio de 1708. Antes de llegar a Cartagena de Indias El barco, dotado de 62 cañones –o 64 según otras fuentes históricas–, fue interceptado por navíos corsarios ingleses. Lo hundieron a cañonazos.

Fue construido en 1698 y reposaba desde su naufragio en el fondo del mar, cerca de la isla de Barú, donde fue atacado. Descubrir su ubicación exacta había motivado más de una expedición, alentada sobre todo por el elevado valor de la mercancía que se hundió junto con su pasaje.

Según arqueólogos marinos colombianos, este descubrimiento puede alcanzar los 5.000 millones de dólares (más de 4.600 millones de euros). Se calcula que en aguas territoriales colombianas pueden yacer unos 1.100 galeones españoles cargados con oro, plata y piedras preciosas que zozobraron o fueron hundidos por piratas entre los siglos XVII y XVIII.

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Ley contra los cazatesoros 

El Gobierno colombiano modificó su ley a mediados de los ochenta para rebajar el porcentaje que reciben los cazatesoros. Hasta entonces, percibían el 50% del botín que ocultaran barcos naufragados en su territorio. La nueva norma lo rebajó al 5%. La medida ahuyentó a los buscadores americanos y ha dado tiempo al Estado para dotarse de la tecnología necesaria y acometer por su cuenta la misión de explorar la zona del hundimiento del buque español. Se conocía desde hace tiempo su localización porque estaba anotada en el archivo de la Armada inglesa. La flota de corsarios que hundieron el 'San José' lo registraron. Una información que las autoridades españolas desconocían. 

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