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EL DÍA MÁS LARGO DEL AÑO

Solsticio de verano: 23.000 personas participan en la fiesta pagana de Stonehenge

La nueva estación empieza oficialmente a las 18.38 horas en España

SOLSTICIO DE VERANO. Participantes en la fiesta de Stonehenge, durante la salida del Sol.

SOLSTICIO DE VERANO. Participantes en la fiesta de Stonehenge, durante la salida del Sol. / Tim Ireland (AP)

El solsticio de verano tiene en Stonehenge uno de los lugares más emblemáticos para celebrar este fenómeno astronómico. Este año, unas 23.000 personas se han congregado en el conjunto megalítico, situado en el suroeste de Inglaterra, para contemplar la salida del sol en el día más largo del año, que se produjo a las 4.52 hora local (5.52 en España) .

El superintendente de la Policía del condado de Wiltshire, Gavin Williams, ha indicado que el acontecimiento ha sido "un gran éxito" y que las celebraciones paganas, que transcurren al ritmo de bailes y tambores, han sido  "pacíficas y positivas". De hecho, solo ha habido nueve detenciones por posesión de estupefacientes. La cifra de asistencia ha sido menor a la del año pasado, cuando acudieron al lugar 36.000 personas

Stonehenge, también llamado El Templo del Sol, tiene unos 5.000 años de antigüedad y sirvió, además, para celebrar el solsticio de invierno (22 de diciembre), según el ancestral calendario druida. Otros estudios han demostrado que el lugar fue utilizado para una variedad de ceremonias religiosas hace cinco milenios, durante su época de esplendor.

Desde hace varias décadas, es tradición en Inglaterra acudir a este complejo para celebrar la llegada del verano, por lo que se permite el acceso al anillo que forman las piedras a todos aquellos que acudan a esta fiesta anual.

El monumento prehistórico de Stonehenge, declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1986, es un semicírculo, y los arqueólogos nunca han podido confirmar si fue un círculo perfecto. Este es, además, uno de los sitios más visitados del Reino Unido, pues recibe alrededor de un millón de turistas cada año procedentes de todo el mundo.

ALTURA MÁXIMA DEL SOL

El verano astronómico empieza oficialmente en España este domingo a las 18.38 horas (hora peninsular), según datos del Instituto Geográfico Nacional (IGN). La estación durará 93 días y 15 horas, hasta la llegada del otoño el 23 de septiembre.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal.

El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio de verano. En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.

EL SOL Y LA TIERRA, MUY ALEJADOS

El día del solsticio de verano corresponde al de mayor duración del año. Alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más pronto y aquel en que se pone más tarde. Un hecho circunstancial no relacionado con las estaciones se da también en esta época: el día del afelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más alejados entre sí a lo largo del año.

Es este mayor alejamiento al Sol la causa de que la Tierra se mueva más lentamente a lo largo de su órbita elíptica durante el verano (según la conocida como segunda ley de Kepler) y por lo tanto la duración de esta estación sea mayor que otras.

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