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AVANCE MÉDICO

Un medicamento contra la alergia inhibe el virus de la hepatitis C

Los Institutos de Salud de EEUU han experimentado con éxito en ratones infectados

 Dos personas pintan un cartel reivindicando el tratamiento para la hepatitis C, el pasado enero en Pamplona.

 Dos personas pintan un cartel reivindicando el tratamiento para la hepatitis C, el pasado enero en Pamplona. / EFE / JESÚS DIGES

Un medicamento de venta libre indicado para tratar los síntomas de la alergia reduce la actividad del virus de la hepatitis C en ratones infectados, según un estudio de los Institutos de Salud de EEUU (NIH en sus siglas en inglés). Estos resultados sugieren pues que el fármaco, clorciclizina HCI (CCZ), podría emplearse para tratar el virus en las personas, como se plantea en un artículo sobre la investigación publicado en 'Science Translational Medicine'. Actualmente la hepatitis C se puede curar pero los fármacos para ello tienen costes muy elevados; 25.000 euros por paciente tratado con Sovaldi, el medicamente del laboratorio Gilead.

"A pesar de que la hepatitis C es una enfermedad curable, existe una necesidad insatisfecha de contar con una medicación eficaz y asequible", afirma el autor principal del trabajo, T. Jake Liang, investigador principal del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) de los NIH. "CCZ es un prometedor candidato para formar parte de un régimen de tratamiento para esta enfermedad potencialmente mortal", ha añadido Liang.

ALTERNATIVA A LAS OPCIONES COSTOSAS

"La medicación con CCZ puede proporcionar una alternativa asequible a las opciones costosas, especialmente en las comunidades de bajos recursos donde infección de la hepatitis C está muy extendida", ha valorado por su parte el director del NIDDK, Griffin P. Rodgers.

Llevado a cabo en el campus del NIH en Bethesda (Maryland), el estudio encontró que CCZ bloqueó la fase temprana de la infección por VHC probablemente al afectar a la habilidad del virus para entrar en las células hepáticas humanas injertadas en los ratones. El resultado fue similar al de los fármacos antivirales usados comúnmente, pero sin efectos secundarios tóxicos.

Los investigadores estudiarán ahora cómo el medicamento afecta a las personas, puesto que actualmente CCZ se utiliza para el tratamiento de alergias, no para el VHC. "Las personas no deben tomar CCZ para tratar su hepatitis C hasta que se haya demostrado que CCZ puede ser utilizado con seguridad y eficacia para ese propósito", ha advertido Liang.


Temas: Alergia Virus

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