MÁS DE TRES ANIMALES SON CAzados cada día

Récord de rinocerontes aniquilados

Los furtivos abatieron 1.215 ejemplares el año pasado en Sudáfrica

Técnicos sudafricanos examinan los restos de un rinoceronte abatido.

Técnicos sudafricanos examinan los restos de un rinoceronte abatido. / DENIS FARRELL / AP

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EL PERIÓDICO
PRETORIA

El año pasado se abatieron furtivamente en Sudáfrica un total de 1.215 rinocerontes, un récord histórico equivalente a más de tres ejemplares diarios, según reveló ayer la ministra de Medio Ambiente, Edna Molewa. Sudáfrica es el país con mayor número de rinocerontes, unos 20.000 entre las dos especies (blanco y negro), que representan el 70% del total mundial.

Las cifras muestran la gravedad de la caza furtiva de rinocerontes, que ha aumentado de forma sustancial en los últimos siete años pese al aumento de guardabosques e incluso la presencia del Ejército en las zonas con mayores densidades, destacó la asociación Traffic. En el 2013, los animales abatidos fueron 1.004.

El parque nacional Kruger, hogar de la mayor población de rinocerontes del país, se ha visto particularmente afectado: nada menos que 827 ejemplares fueron cazados. La enorme reserva de 20.000 kilómetros cuadrados es fronteriza con Mozambique, «país desde donde los traficantes operan con aparente impunidad y sin miedo a ser arrestados», subrayó Traffic. Sin embargo, ese no parece ser el único factor: «Varios guardas del Kruger fueron arrestados el año pasado en relación con incidentes de caza furtiva en el interior del parque», añadió la asociación conservacionista.

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«No olvidemos que la caza furtiva de rinocerontes mueve ilegalmente varios miles de millones de dólares en el mundo entero», explicó la ministra Molewa. Gran parte de los cuernos, hechos de queratina (no son hueso), suelen acabar en Vietnam y otros países de Asia oriental, donde son muy apreciados por sus supuestas propiedades curativas.

«La falta de una firme voluntad política y el liderazgo activo del Gobierno sudafricano, de la vecina Mozambique y de los países de Asia donde suelen acabar los trofeos siguen siendo un grave impedimento para revertir la situación», declaró David Newton, director de la asociación Traffic para África oriental y meridional. «Las razones por las que aumenta la caza furtiva en Sudáfrica son complejas, pero incluyen una combinación de corrupción, lucha institucional interna y retrasos en los juicios clave», añadió.