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nuevo director del programa DE LA OMS

Pedro Alonso dirigirá la lucha mundial contra la malaria

El investigador lleva años trabajando en la prevención y probando la vacuna RTS,S

EL PERIÓDICO
BARCELONA

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha designado al español Pedro Alonso nuevo director del programa mundial sobre malaria de la institución, un cargo que desempeñará en Ginebra a partir del próximo 13 de octubre. Alonso es investigador de la vacuna contra esta enfermedad, que causa más de 600.000 muertes anuales, director del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), jefe del Servicio de Salud Internacional y Medicina Tropical del Hospital Clínic y catedrático de la Universitat de Barcelona (UB).

Alonso comenzó su carrera en salud internacional hace más de 25 años y sus trabajos se han centrado en el desarrollo de nuevas herramientas para la prevención y el tratamiento de la malaria, y últimamente se ha centrado en la elaboración de una vacuna, la RTS,S. Precisamente, ayer se conocieron datos muy prometedores de los ensayos clínicos de este fármaco, aún en fase de experimentación en siete países africanos. La OMS anunció que emitirá en el primer trimestre del 2015 su recomendación sobre esta vacuna.

En 1996, con apoyo de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo, Alonso puso en marcha el Centro de Investigación en Salud de Manhiça en Mozambique, y tras años de éxitos, en el 2008 recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional. El pasado abril, la OMS presentó un manual sobre cómo actuar para erradicar la malaria aplicando estrategias que han dado excelentes resultados en muchos países y han permitido salvar  3,3 millones de vidas desde el año 2000.

DESCENSO DE LA MORTALIDAD / La mortalidad por malaria, desde ese año, se ha reducido el 42% en el mundo y el 49% en África, continente donde tiene mayor incidencia. Se estima que en el 2012 se registraron 207 millones de casos de malaria en el mundo y  murieron 627.000 personas, de las cuales 482.000 eran niños menores de 5 años. El 90% de las muertes ocurren en el África subsahariana.

En el 2013 se registraron casos de malaria en 97 países, por lo que se calcula que en el mundo 3.400 millones de personas (la mitad de la población) está en riesgo de contraerla,  y de estas, 1.200 millones tienen alto riesgo de contagio.

La malaria se transmite a través de la picadura de un mosquito que ataca de noche, por lo que puede ser prevenida a través del uso de repelentes y de mosquiteras impregnadas con insecticida.

Temas: Malaria

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