El consumo de tabaco causa 16 tipos de cáncer

Un 20% de todos los tumores están provocados directamente por el hábito de fumar

El 80% de los cánceres de pulmón y laringe no hubieran aparecido si el enfermo no frecuentara los cigarrillos

Un fumador de puros.

Un fumador de puros. / FRANCESC CASALS

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ÀNGELS GALLARDO / Barcelona

El consumo de tabaco es la causa directa del 20% de los cánceres que se diagnostican en Europa, y es determinante en la aparición de 16 distintos tipos de tumores, entre los que destacan los de pulmón, laringe, esógafo, vejiga urinaria, estómago o páncreas. Así lo indica un estudio prospectivo elaborado con datos de 442.000 personas, procedentes de 10 países europeos, que han sido analizadas a lo largo de 12 años. La investigación ha sido coordinada desde el Institut Català d'Oncologia (ICO), y la publica la revista científica Journal of Clinical Oncology.

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Las personas analizadas fueron invitadas a participar en el estudio cuando estaban sanas, y anualmente se comprobó su estado de salud, situación sanguínea y hávitos de vida: dieta, consumo de tabaco o ejercicio físico, entre otros. De esos 442.000 participantes, 14.600 desarrollaron cáncer. "Lo que hemos constatado es que un 80% de quienes sufrieron cáncer de pulmón o laringe no hubieran enfermado de no consumir tabaco, al igual que entre un 20% y un 50% de quienes desarrollaron hasta 16 tipos distintos de tumores", afirma el doctor Antoni Agudo, epidemiólogo de la Unitat de Nutrició i Cáncer en el ICO, coordinación de la investigación.

Aunque en general se supone que consumir tabaco únicamente afecta al pulmón, este trabajo ha demostrado que esa percepción es un error, añadió Agudo. "El tabaco contiene numerosas sustancias químicas y varios metales, que atravieran las membranas de los alveolos, pasan a la sangre y desde allí se distribuyen por todo el cuerpo", aseguró el investigador. En España se diagnostican cada año 200.000 cánceres de los que unos 40.000 son atribuidos directamente al consumo de tabaco.