PERIPLO ACCIDENTADO

El 'Endeavour' se convierte en pieza de museo

El transbordador llega al California Science Center tras recorrer 20 kilómetros en dos días

El ’Endeavour’ a su llegada al hangar del California Science Center. Vídeo: ATLAS / Foto: REUTERS

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El transbordador espacial 'Endeavour' llegó este domingo alCalifornia Science Center (CSC) para convertirse en pieza demuseo, tras un recorrido seguido por cientos de miles de personas y lleno de percances, que retrasaron más de 14 horas la llegada.

Dos días y medio después de partir delaeropuerto internacional de Los Ángeles, el 'Endeavour' completó un trayecto de casi 20 kilómetros cuyo fin estaba previsto para las 20.30 horas del sábado (05:30 hora española), pero que finalmente no concluyó hasta las 10:45 del domingo (19.45 hora española).

El retraso se debió a arreglos necesarios para elmantenimientode la nave de 88 toneladas, remolcada sobre una plataforma y escoltada por un extenso operativo, y para recortar ramas de algunos árboles que impedían el paso del transbordador, de casi 24 metros de ancho.

A punto de entrar en el Exposition Park, la explanada en la que estará expuesto el 'Endeavour' dentro de un hangar a partir del próximo 30 de octubre, el presidente del CSC calculó que alrededor de "un millón" de personas se han desplazado estos días a las calles por las que pasaba el aparato.

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El 'Endeavour' residirá en el hangar delExposition Park hasta 2017, cuando se espera que termine la construcción del centro aeroespacial Samuel Oschin de la institución, que será el hogar definitivo de la nave. El centro científico, cuya entrada es gratuita, está valorando establecer tarifas de dos o tres dólares para quien quiera garantizarse ver el Endeavour una vez expuesto, dado el elevado coste de la construcción del nuevo centro, de 200 millones de dólares.

El transbordador despegó por primera vez en 1992 y hasta que cesó sus operaciones en 2011 realizó en 25 misiones 4.671 órbitas alrededor del planeta en 299 días, 197.761.261 kilómetros totales, una distancia superior a la que separa la Tierra del Sol.