27 oct 2020

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INFORME DE LA OCU

Los consumidores denuncian las cuotas que exigen las escuelas concertadas

Los pagos se presentan como donaciones voluntarias o por la prestación de servicios que se ofrecen sin opción de renunciar a ellos

Los centros de Lleida, con 1.025 euros al año de media, y los de Barcelona, con 853, encabezan el 'ranking' del sobrecoste por enseñanzas obligatorias y en teoría gratuitas

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha denunciado que los colegios concertados exigen a los padres el pago de unas cuotas que pueden llegar a suponer un sobrecoste de hasta 1.000 euros para enseñanzas básicas que son obligatorias y en teoría, gratuitas.

Así se desprende del estudio elaborado por la organización basado en visitas anónimas a 205 colegios --160 concertados laicos y religiosos, y 45 públicos--, así como a librerías, hipermercados y tiendas 'on line' de material escolar y libros de texto de 18 ciudades españolas, para averiguar cómo informan de los precios y calcular el coste anual del curso de primaria.

Un 69% más de gasto

El informe,  publicado en la revista 'OCU Compra Maestra' del mes de septiembre, explica que en un colegio público el coste anual total, incluyendo servicios como el comedor, transporte, materiales y libros, asciende a 2.179 euros, mientras que en un colegio concertado es de 3.675 euros, un 69% más. A estos últimos acuden un tercio de los alumnos españoles, cifra que se eleva a la mitad en algunas autonomías.

La organización afirma que si bien la Constitución consagra la gratuidad de la enseñanza obligatoria --Primaria y Secundaria--, está "lejos de ser una realidad" en los colegios concertados, donde los padres deben asumir un "sobrecoste considerable" que, en un 91% de los casos, estos centros "exigen" en cuotas.

"Cuota voluntaria de pago obligatorio"

El informe explica que la cantidad se solicita a los padres en forma de donación o justificada por la prestación de unos determinados servicios, como aumento de horario, seguro escolar, gabinete psicopedagógico o atención médica, por ejemplo, "que se ofrecen sin opción a renunciar a ellos". "Una cuota voluntaria de pago obligatorio", concluye la OCU.

El coste de estas cuotas asciende a 501 euros al año de media, pero con importante diferencias según la ciudad. Lleida (1.025), Barcelona (853) y Madrid (834) encabezan la lista de ciudades con cuotas medias más elevadas, frente a las de Ciudad Real, Santander o Málaga, en las que no se superan los 200 euros anuales.

La OCU recuerda que la ley "impide a los centros con financiación pública cobrar por la enseñanza obligatoria, por lo que su gratuidad debería estar garantizada para todos los alumnos, incluso para aquellos que, haciendo uso de la libertad de elección, deciden acudir a un colegio concertado".
En esta línea, los pagos en los colegios públicos "son testimoniales y referidos normalmente a pequeños importes por material". Ante esta situación, la OCU exige total transparencia en la información de los precios en los colegios concertados: "Las familias deben tener claro hasta dónde llega el concierto y, por lo tanto, la enseñanza gratuita y a partir de qué punto comienzan los servicios adicionales que los padres pueden o no contratar".

Libros y uniforme

La OCU calcula que comprar los libros de texto de un alumno de primaria supone un gasto medio de 215 euros y afirma que, aunque el IVA no ha aumentado (4%), sigue siendo "uno de los capítulos más caros de la vuelta al colegio". Respecto al material, la compra ronda los 110 euros de media.

Además, recuerda que el uniforme, cuya compra es testimonial en los colegios públicos, es obligatorio en el 87% de los colegios concertados y, de media, supone un coste para el equipamiento básico --chándal, dos camisetas deportivas, un jersey, dos polos y una falda o pantalón-- de hasta 208 euros.
"Para muchos padres el uso de uniforme, lejos de suponer un ahorro, implica un fuerte desembolso, por la imposibilidad de elegir el establecimiento en el que comprar las prendas a un precio más asequible", afirma el estudio. El 30% de los colegios venden el uniforme directamente a los padres y el 53% lo hace a través de una única tienda --en la mayorá de los casos, el 63%, El Corte Inglés--, lo que a juicio de la OCU no está justificado.

Comedor y transporte

Asimismo, el informe recuerda que muchas familias tienen que hacer frente a lo largo del curso escolar a "importantes gastos" al necesitar servicios como el comedor o el transporte. El primero supone 118 euros al mes (1.180 /año) en los colegios concertados y 86 euros mensuales en los públicos.

En cuanto al transporte, ofrecido por más del 30% de los colegios concertados, representa 880 euros anuales en los centros con concierto y 500 euros en los públicos. La ampliación de horario, ya sea contratando horas extra matinales (364 /año en colegios concertados y 357 /año en públicos) o bien actividades extraescolares (217 /año en un concertado y 120 /año en un público), también eleva el coste total.

 La OCU precisa que con el aumento del IVA en vigor desde el pasado día 1 se incrementan también algunas partidas del estudio, y calcula el sobrecoste en 50 euros en los centros públicos y 70 en los concertados.