EL ARTE RUPESTRE MÁS ANTIGUO DE EUROPA

Unas cuevas del norte de España 'revelan' el primer arte neandertal

Una datación cronológica estima que algunas pinturas tienen al menos 41.000 años

Los primeros humanos modernos llegaron por aquella época a la península Ibérica

Algunos de los científicos que han participado en el estudio, en una de las cuevas que han sido analizadas.

Algunos de los científicos que han participado en el estudio, en una de las cuevas que han sido analizadas. / ESTEBAN COBO (EFE)

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ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

Unadatación de pinturas prehistóricaslocalizadas en11 cuevas del norte de España, entre ellasAltamira, El CastilloyTito Bustillo, ha determinado que son tan antiguas, algunas con unmínimo de 41.000 años, que muy posiblemente no fueron obra de humanos modernos, pues todavía no habían colonizado lapenínsula Ibérica, sino deneandertales. "No podemos asegurarlo, pero es una hipótesis muy convincente", comenta a este diario uno de los autores del trabajo,Joao Zilhao, investigador ICREA de laUniversitat de Barcelona. (UB).

Las 11 cuevas son conocidas desde hace décadas, pero las rudimentarias pinturas que ahora han sido analizadas, que no son los famosos bisontes policromados, nunca se habían sometido a una datación cronológica.

Estudio internacional

Los sorprendentes resultados forman parte de untrabajo internacionalencabezado porAlistair Pike, de laUniversidad de Bristol(Reino Unido), que ha analizado50 pinturasde localizadasen 11 cuevasdeAsturias y Cantabria, algunas de ellas reconocidas por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. En el estudio, cuyos detalles publica la revistaScience, han participado científicos británicos, españoles y portugueses.

El trabajo ha empleado unnuevo métodopara fechar las pinturas que solventa uno de los grandes problemas de la tradicionaldatación por carbono 14, es decir, la necesidad de contar con pigmentos orgánicos.

Una datación de mínimo 41.000 años

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Ladatación más antiguaha correspondido a unosdiscospintados en la cueva deEl Castilloque se remontan, dicen los investigadores, a por lo menos40.800 años, lo que suponeentre 5.000 y 10.000 años másque las pinturas de lascuevas de Chauvet, en Francia. Un gran símbolo con forma de bastón símbolo de la cámara policromada famosa enAltamiratiene por lo menos 35.600 años.

La evidencia más antigua dehumanos modernosen el norte de España se remonta a41.500 añosatrás, explicaZilhao. Para atribuirles la autoría, prosigue el investigador de la UB, deberían haber empezado a pintar nada más llegar. También debería haber restos pictóricos anteriores en la ruta que siguieron por Francia o Italia, pero no los hay. "Además --insiste--, la datación indica un mínimo de 41.000 años, pero sugiere que podrían ser bastantes más. Yo, personalmente, creo que esarte neandertal, pero lógicamente no lo puedo garantizar".