05 abr 2020

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ESTUDIO DEL INSTITUT CATALÀ D'ONCOLOGIA

El cambio de hábitos sexuales aumenta las infecciones por el virus del papiloma

El 29% de las mujeres de 18 a 25 años están infectadas, el doble de la media

Los investigadores lo atribuyen al inicio más temprano de las relaciones y al mayor número de parejas

El cambio de los hábitos sexuales, en especial el inicio cada vez más temprano de las relaciones, ha hecho aumentar las infecciones por el virus del papiloma humano (VPH), según un estudio epidemiológico elaborado por el Institut Català d'Oncologia (ICO), presentado este miércoles en la sede del ICO en L'Hospitalet y que publica la revista Journal of Medical Virology.

Dos millones de españolas sufren una infección "más frecuente de lo que se podía pensar, especialmente en mujeres jóvenes", ha explicado el jefe de la Unidad de Infecciones y Cáncer del ICO, Xavier Castellsagué. La prevalencia del VPH es del 14% en las mujeres de entre 18 y 65 años, y el doble, del 29%, en la franja de edad de 18 a 25 años.

Los investigadores consideran que nuevos hábitos sexuales, como por ejemplo que las chicas comiencen más jóvenes sus relaciones sexuales o que tengan un mayor número de parejas, contribuye a este incremento. La media de edad del inicio de las relaciones sexuales ha pasado de 22,7 años en el caso de las mujeres de entre 56 y 65 años a 16,9 en la generación de 18 a 25 años

3.200 mujeres

El estudio se ha elaborado a partir de una muestra representativa de 3.200 mujeres de entre 18 y 65 años de diferentes perfiles. El 84% de todos los genotipos de virus detectados eran de alto riesgo, es decir, potencialmente cancerígenos, y el más frecuente es el VPH 16, que es el principal causante del cáncer de cuello de útero.

El responsable del estudio ha defendido la vacunación contra este tipo de virus en la población femenina de entre 18 y 26 años, aunque ha recordado que el sistema público de salud no la prevé en esa franja de edad. "Es importante ampliarla también a este sector, porque tenemos que recordar que la vacuna no cura la infección pero sí la previene", ha dicho Castellsagué, que también ha defendido la vacunación de mujeres ya infectadas.

80% de desaparición espontánea

Castellsagué ha subrayado que el VPH es la infección de transmisión sexual más común en el mundo y que el 80% de las mujeres sexualmente activas habrán estado, en algún momento de su vida, expuestas a él.

"El 80% de las mujeres que han estado en contacto con el virus limpiarán de manera espontánea su cuerpo y se desharán de él, pero el 20% se convertirá en portadora crónica del VPH", ha explicado Castellsagué, quien ha añadido que "de las portadoras, el 5% desarrollará un precáncer o un cáncer como consecuencia del virus".

Causante del 5% de los cánceres

Además de ser el causante del cáncer de cuello de útero, el VPH está presente en otro tipo de tumores, como por ejemplo el de ano y vagina (80%) y el de vulva y pene (40%). Es el responsable del 5,2% de todos los cánceres en el mundo, porcentaje que se reduce de manera significativa en los países desarrollados, hasta el 2,2%. La infección por el VPH es la responsable también del 90% de las verrugas genitales.

El cáncer de cuello de útero es el segundo más frecuente en el mundo en las mujeres de entre 15 y 44 años. Cada año se diagnostican 530.000 nuevos casos, 2.000 de ellos en España, donde anualmente fallecen por esta causa 700 mujeres. La supervivencia media a este cáncer es de 10 años en los países desarrollados y de 5 en los más pobres.