HALLAZGO DE LA UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

Descubierto en Marte un nuevo tipo de formación geológica

Las sorprendentes crestas parecen dunas de arena, pero en realidad son de roca madre

Las crestas de roca recién descubiertas en Marte.

Las crestas de roca recién descubiertas en Marte. / NASA / UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

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Un extraño accidente geográfico nunca antes visto puede proporcionar nuevos datos sobre la historia geológica deMarte, según una nueva investigación de laUniversidad de Washington. Se trata de las crestas de roca madre en estructura periódica (que los expertos denominan con la abreviaturaPBR). Estas crestas parecen dunas de arena, pero, en lugar de estar hechas de material acumulado por el viento, los científicos dicen que en realidad están modeladas por la erosión eólica de la roca madre.

"Estas formas están talladas en la roca dura por el viento", ha dichoDavid Montgomery, profesor de ciencias espaciales y de la Tierra de la Universidad de Washington. "Es algo que no tiene muchos análogos en laTierra", ha destacado. Podría haberlos, pero no hay muchos parajes de roca madre donde el viento sea el agente erosivo principal.

Se cree que lascrestas, cuando alcanzan la roca madre, se componen de un material erosionable más suave, y se forman por una variedad inusual deerosión que se produce en perpendicular al viento predominante, en lugar de en la misma dirección.

En el caso de las crestas del lecho rocoso periódico,Montgomery cree que los fuertes vientos deMarte son desviados en el aire por una formación de superficie, y que erosionan el lecho de roca en la zona donde alcanzan de nuevo el suelo marciano. El espacio entre las crestas depende del tiempo que tarda el viento en volver a la superficie, y que está determinado por la fuerza del viento, el tamaño de la deflexión y la densidad de la atmósfera.

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El descubrimiento es importante porque si los bordes se han creado en realidad por el material del depósito de viento en las dunas, "no va a haber información de cualquier historia previa del material que se expone en la superficie", ha explicado Montgomery, que ha añadido: "Pero si está cortado en su lugar, y estamos buscando en el residuo de una roca que ha sido erosionada, todavía se puede obtener la historia de lo que estaba pasando hace mucho tiempo en ese sitio".

Montgomery es el autor principal de un artículo que documenta el descubrimiento, que fue publicado el 9 de marzo en la revistaJournal of Geophysical Research, una revista de laAmerican Geophysical Union.