CURIOSO DESCUBRIMIENTO CIENTÍFICO

Los espermatozoides saben hacer cálculos complejos

El óvulo emite atrayentes que guían al esperma en su búsqueda

Espermatozoides intentando fecundar a un óvulo.

Espermatozoides intentando fecundar a un óvulo.

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AGENCIAS / Barcelona

Losespermatozoides tienen un solo objetivo: encontrar elóvulo. Y para conseguirlo son capaces de superar cualquier obstáculo. Incluso pueden llegar a realizar cálculos elaborados, según ha demostrado un estudio reciente de un equipo científico internacional, liderado por el españolLuis Álvarez y ligado al instituto alemánMax Planck.

Para hacer más efectiva la búsqueda, el óvulo ayuda al espermatozoide emitiendoatrayentesque inducen cambios en el nivel de calcio del interior del esperma. Según el equipo delCentro Europeo de Estudios e Investigación Avanzados, estos iones de calcio son los que determinan los movimientos del esperma.

Álvarez asegura que, en lenguaje matemático, los espermatozoides calculan lo que sería el equivalente a una derivada temporal. De tal manera que "eltimónde los espermatozoides se mueve al son de la velocidad de cambio del calcio", precisa el científico español.

Repercusiones del hallazgo

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Repercusiones del hallazgoAunque se desconoce el mecanismo del fenómeno, se cree que los espermatozoides podrían detectar los iones de calcio con ayuda de dos proteínas. "Resulta bastante cómico pensar que el cálculo diferencial no lo realizaron por primera vez en el siglo XVII, sino que ya lo hacían los espermatozoides hace más de 400 millones de años", señala Álvarez.

Por el momento, el hecho ha sido observado únicamente en el esperma de varias especies marítimas, aunque se cree que podría suceder lo mismo con el esperma del ser humano. Si fuera así, el descubrimiento implicaría  que "las células tienen las herramientas necesarias para realizar cálculos elaborados por sí solas", ha indicado Álvarez, ya que hay células que poseen extensiones similares a la cola del espermatozoide.