INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE MILÁN

Facebook empequeñece el mundo

Un estudio reduce de 6 a 4,74 el número de personas necesarias para poner en contacto a dos desconocidos gracias a la red social

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VÍCTOR VARGAS LLAMAS / Barcelona

¿Qué separa a un humilde obrero de un artista multimillonario? ¿Y a un niño de Siberia de un anciano del Caribe? Todo un mundo, pensarán muchos. Pero la realidad es que, desde la irrupción deFacebook, con menos de cinco personas se pueden establecer loslazos en común entre dos individuos. Sea cual sea su condición. Independientemente del lugar en el que vivan.

Así lo ha demostrado un estudio de investigadores de estared social en colaboración con científicos de laUniversidad de Milán. El análisis, anunciado este lunes, concluye que el número medio depersonas que separan (o unen) a dos desconocidos es de 4,74, segúninforma The New York Times.

Y es que Facebook ha revolucionado lasrelaciones interpersonales de tal manera que ha pulverizado los seis grados que el psicólogoStanley Milgram estableció en 1967 como el límite para poner en contacto a dos individuos. Milgram elaboró su teoría partir de una prueba empírica con 296 voluntarios a los que pidió que, a través de sus amigos y de los amigos de sus amigos, enviaran un mensaje por correo a una persona concreta de un barrio de Boston.

721 millones de voluntarios

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Casi medio siglo después, el experimento se ha ampliado sensiblemente. Ni más ni menos que 721 millones de usuarios de Facebook, más de una décima parte de la población mundial, han servido para corroborar el descubrimiento. La prueba se llevó a cabo durante un mes, periodo tras el que los investigadores utilizaron un conjunto de algoritmos desarrollados en la universidad italiana para calcular la distancia media entre dos personas, recurriendo a un amplísimo abanico de posibles nexos entre los usuarios de Facebook.

De la investigación se desprende que los miles de kilómetros que separan a un niño siberiano de un anciano caribeño se pueden recorrer en escasos minutos: Los que tardarían en establecer contacto entre cuatro y cinco personas a través de Facebook.