A LOS 97 AÑOS

Fallece Elizabeth Eidenbenz, la fundadora de la Maternidad de Elna

La Generalitat le concedió la Creu de Sant Jordi en el año 2006 por su labor humanitaria, que salvó de los nazis a centenares de niños judíos e hijos de mujeres españolas republicanas refugiadas

Imagen captada en la Maternidad de Elna y difundida en la exposición ’La Maternitat d’Elna, bressol de l’exili’.

Imagen captada en la Maternidad de Elna y difundida en la exposición ’La Maternitat d’Elna, bressol de l’exili’. / PALAU ROBERT

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EL PERIÓDICO / Barcelona

Elizabeth Eidenbenz, la fundadora de laMaternidad de Elna, que entre 1939 y 1944 logró salvar aproximadamente a unos 600 niños entre refugiados republicanosespañoles y judíos que huían de lainvasión nazi, ha fallecido a los 97 años.

Nacida enZúrich, Suiza, el 12 de junio de 1913, fue maestra y enfermera. Trabajó en diferentes colegios deSuizayDinamarcahasta que decidió integrarse en laAsociación de Ayuda a los Niños de la Guerra. Llegó a Madrid el 24 de abril de1937como voluntaria para ayudar a madres y niños durante laguerra civil española. Tras la caída de laRepública,Eidenbenz decidió convertir un palacete abandonado, próximo a la localidad francesa deElna(y junto al campo deArgelès-sur-Mer) en unamaternidadpara las mujeres españolas refugiadas.

Al principio se mantuvo la maternidad gracias a donaciones voluntarias que llegaban de Europa, pero tras el comienzo de lasegunda guerra mundial, los fondos disminuyeron y comenzaron a llegarrefugiados de Franciay el resto deEuropa. Principalmente eranmujeres judíasque huían de laocupación nazi. Por ello, la maternidad se vio obligada a asociarse con laCruz Rojay a acatar la política de esta sobre neutralidad.

Acosada por la Gestapo por salvar a niños españoles y judíos

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Esto impedía a la maternidad acoger arefugiados políticos, principalmentejudíos, y por ello se decidió falsear la identidad de gran parte de ellos con el fin de burlar estas leyes. LaGestapoacoso a laMaternidad de ElnayEidenbenz llegó a ser detenida. Su labor salvó la vida a aproximadamente 400niños españolesy 200niños judíosprocedentes de Europa.

Retirada en la población deRekawinkel, a 30 kilómetros deViena (Austria), a partir de 2002 le comenzó a llegar el reconocimiento a su labor, con la publicación de varios libros sobre su gesta y la concesión de varias distinciones individuales, entre las que se cuenta laCreu de Sant Jordien el año 2006.