TEORÍA DEL 'AGUA VIRTUAL'

Cada español provoca un consumo de 6.000 litros de agua diarios

La cifra resulta de la suma del agua empleada en producir alimentos y objetos

El consumo de un español es el triple del de un ciudadano chino medio

John Anthony Allan, ganador del Stokholm Water Prize en el 2008

John Anthony Allan, ganador del Stokholm Water Prize en el 2008 / SIWI/ King¿s College London

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EFE / Madrid

Cada español provoca, directa o indirectamente, un consumo medio de más de 6.000 litros de agua al día. Es lo que afirma el científico británicoJohn Anthony Allan, creador de la teoría del “agua virtual”, que contabiliza el agua empleada en la fabricación de alimentos y productos utilizados por cada persona.

Allan, profesor del King's College de Londres y ganador en el 2008 del Stockholm Water Prize (que se considera como el Premio Nobel del agua), señala que el ritmo de consumo de una sociedad como la española supone el triple respecto a unciudadano chino.

El científico explica que el agua que empleamos parabeber o lavarnos solo supone el 10% del total. Como ejemplo, sostiene que para producir un kilo decarne de ternera hacen falta 15.000 litros de agua. Contabilizando el agua invertida en producir lo que come el animal, en mantenerlo, en manufacturar el producto y en que llegue a nuestras manos.

De la misma manera, unkilo de arroz supone más de 3.000 litros, unahamburguesa2.400 litros, 500 gramos de queso 2.500 litros. En el caso de bienes de consumo, unosvaquerosrequieren más de 10.000 litros de agua en su fabricación y unacamisetade algodón más de 3.000 litros.

Impacto del consumismo

"Las sociedadesconsumen a un ritmo desenfrenado sin valorar la enorme cantidad de agua que eso supone, sobre todo, sin tener en cuenta lo que el agua significa para el medio ambiente”. Para Allan, “la huella de agua de cada ciudadano de occidente es inmensa".

Sobre el papel de los gobiernos, el científico británico, de 74 años, asegura que "el control de la gestión del agua no está en manos de los políticos sino de las grandes empresas privadas comoCoca Cola o Nestlé".

Allan atribuye el 90% del consumo a losagricultores. "Se creen los dueños del agua y consideran que deben usar toda la que quieran de ríos y acuíferos y, además, gratis. Y de eso hay buen ejemplo en España", apunta.

España no necesita trasvases

En el caso deEspaña, Allan defiende que “posee agua de sobra” y por tanto no necesitatrasvases, porque “el agua trasvasada ya no vuelve”. En cambio, es necesaria “una gestión mucho más eficiente”.

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El científico cree que serán lasnuevas generaciones, más conscientes de los problemas de agua del planeta (humedales que desaparecen, ríos que desembocan sin agua, mares que se secan) las que "dejarán de sobreexplotar los recursos hídricos".

"Sólo los ciudadanos y las sociedades pueden cambiar este sistema", incide el científico. Y para empezar a hacerlo daalgunas claves, como reducir el consumo, especialmente de alimentos porqueno nos comemos el 30% de lo que compramos. También comer muchamenos carne y en cambiomás verdura y legumbres".