NUEVA NORMATIVA EN MARCHA

Bruselas quiere prohibir que se añada azucar en los zumos de fruta

La Comisión Europea cree la medida ayudaría a frenar la obesidad infantil

El 24% de los niños europeos y más del 30% de los españoles tienen sobrepeso

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ELISEO OLIVERAS

La Comisión Europea propuso hoy a los 27 estados de la Unión Europea (UE) prohibir el añadido de azucar en los zumos de fruta para contribuir a una dieta más equilibrada y frenar el creciente problema de obesidad infantil que afecta a los diferentes países comunitarios.

Actualmente, está autorizada la adición de azucar en los zumos de fruta hasta un máximo de 150 gramos de azucar por litro. La medida se incorporaría como enmienda de la directiva europea sobre zumos de fruta del 2001.

La prohibición sólo afectaría a los zumos de frutas y a los zumos concentrados. La adición de azucar o miel seguiría estando autorizada hasta el 20% del peso total en el caso de los néctares de fruta, precisó el Ejecutivo comunitario, aunque en estos casos debería quedar claramente indicado en la etiqueta.

Los zumos de fruta representan el 10% de las bebidas no alcohólicas consumidas en el conjunto de la UE, según los datos disponibles de la Comisión Europea. La medida deberá ser ahora aprobada por los Veintisiete en el Consejo de Ministros de la UE y por el Parlamento Europeo.

El Ejecutivo comunitario no prevé que la propuesta pueda plantear problemas entre los gobiernos de la UE, aunque podría levantar protestas del sector de compañías azucareras por la pérdida de mercado que supondrá.

Problema alarmante

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El elevado contenido de azucar de los zumos de fruta, al igual que en las bebidas refrescantes, es uno de los factores que contribuye a la expansión de la obesidad infantil en Europa. Los últimos datos indican que existen en la UE unos 14 millones de niños en edad escolar con sobrepeso, de los cuales 3 millones sufren de obesidad. El número de niños con sobrepeso y obesidad se incrementa además cada año a un ritmo alarmante de 400.000 nuevos casos, según los estudios manejados por los responsables comunitarios.

El porcentaje de niños con problemas de sobrepeso y obesidad alcanza ya al 24% del total en el conjunto de la UE, 5 puntos por encima de lo que se preveía que sería la tendencia. España, Portugal e Italia registran unos niveles superiores a la media, con más del 30% de los niños de 7 a 11 años afectados por problemas de sobrepeso y obesidad.