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El sur de Groenlandia fue un paraíso verde antes de la última glaciación

AGÈNCIES / WASHINGTON

El gélido sur de Groenlandia fue un paraíso verde entre 450.000 y 900.000 años atrás, según han revelado muestras de ADN recogidas en el fondo de una perforación de dos kilómetros en el hielo que cubre la isla.

En un informe publicado en la revista Science investigadores de la Universidad de Alberta (Canadá) y de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) señalan que el ADN demuestra que hace poco tiempo, en términos evolutivos, Groenlandia fue una tierra verde (Greenland, en inglés) y que sus temperaturas fueron superiores a las actuales.

Árboles de 10 metros de altura y variedad de insectos

Hasta ahora se creía que la existencia vegetal databa de hace 2,5 millones de años. Al analizar las muestras, los científicos han establecido que en ese tiempo había una gran variedad de plantas e insectos, incluyendo coníferas, alisos (árboles de unos 10 metros de altura), y tejos, así como invertebrados de la familia de los escarabajos, moscas, arañas, mariposas y polillas.

Esta investigación indica que el hielo de la isla, cuyo espesor actual supera los dos kilómetros, se mantuvo durante el período interglaciar, hace 116.000 a 130.000 años, cuando las temperaturas eran 5 grados más cálidas que en la actualidad.

10 grados en verano y -17 en invierno

Según, Martin Sharp, glaciólogo de la Universidad de Alberta, el descubrimiento permite establecer que la temperatura era de 10 grados centígrados en verano y -17 en invierno.

Sharp, quien afirma que el calentamiento global actual ha sido provocado por el hombre, cree que esta investigación demuestra que el fenómeno que experimentamos de aumento de las temperaturas es también posible en condiciones naturales.

Vikingo visionario

Groenlandia recibió su nombre en el año 982, cuando el explorador vikingo Erik Thorvaldsson, llamado Erik el Rojo, tras ser proscrito de Islandia por el asesinato de varias personas, navegó hacia el oeste de Noruega y descubrió a la enorme isla.

Para intentar dar una falsa imagen de fertilidad y atraer a futuros colones, Erik el Rojo decidió llamar a la isla en idioma danés Grønland(tierra verde).

Sin embargo, al llegar los primeros habitantes se encontraron con un clima gélido y hostil, nada que ver con el nombre del lugar.

Temas: Groenlandia