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Lula suspende la patente de un medicamento para el tratamiento del sida en Brasil

AGÈNCIES / BRASÍLIA

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, ha decidido suspender la licencia del antirretroviral para el tratamiento del sida Efavirenz, fabricado por el laboratorio Merck Sharp&Dhome (MSD). El mandatario considera que el alto coste amenaza el éxito del programa oficial del país en la lucha contra el virus.

En una ceremonia en el palacio de Planalto, el dirigente brasileño ha firmado el decreto por el que concede una "licencia obligatoria" que permite al Ministerio de Salud producirlo en el país o importarlo en forma de genérico. Hasta ahora, únicamente el laboratorio dueño de la patente podía comercializar el medicamento.

Primera vez que se concede esta "licencia obligatoria"

Esta es la primera vez que Brasil otorga una licencia para un medicamento protegido por patente, pese a que el país fue uno de los principales impulsores del acuerdo de la Organización Mundial de Salud (OMS) que permite este mecanismo en casos de interés público.

Tras rechazar una propuesta de descuento del 30% efectuada por el citado laboratorio, el ministro de Sanidad brasileño, José Gomes Temporao, ha enviado la propuesta de licencia del antirretroviral, utilizado en Brasil por cerca de 75.000 pacientes con sida, con un costo de 43 millones de dólares al año (unos 31,6 millones de euros).

Intentos de reducir el coste del Efavirenz

"Ya tuvimos muchas reuniones con el laboratorio y en ningún momento presentaron una propuesta seria y consistente", ha asegurado Temporao antes de anunciar la medida de manera oficial. En la decisión también han participado la Casa Civil y el Ministerio de Asuntos Exteriores.

Según han asegurado los responsables del laboratorio al diario O Folha, la empresa ha intentado desde el pasado 24 de abril celebrar reuniones para explicar mejor sus motivos y solamente ha recibido negativas del Ministerio.

Brasil estaba desde el pasado noviembre presionando al laboratorio para que redujera el precio del Efavirenz desde los 1,59 dólares por comprimido de 600 mg a los 0,65 dólares. La semana pasada, el Ministerio de Salud declaró el medicamento de "interés público" y anunció su intención de comprar la versión genérica que da la India por un precio de 0,45 dólares por comprimido.

Temas: Patentes

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