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VUELVE EL NIÑO. Un fenómeno climático que dura meses

Alfred Rodríguez Picó

Durante los próximos meses volverá el fenómeno climático llamado El Niño. Vamos a explicar de qué se trata. Las aguas superficiales del Pacífico en Indonesia y el noreste de Australia están 8° más cálidas que las que bañan las costas peruanas. Estas últimas son mucho más frías, porque emergen de las profundidades, aportando gran cantidad de nutrientes que favorecen la pesca en esa zona. Pero cada cuatro años (más o menos; pueden ser tres o cinco), una masa de agua cálida de enorme extensión se desplaza desde Australia hasta las costas suramericanas. El aumento notable de la temperatura del mar en estas costas comporta la desaparición de gran cantidad de peces, que no se encuentran cómodos con esa agua tan cálida, afectando a la industria pesquera.

Las lluvias son abundantes en esta zona casi desértica y causan inundaciones. Como la atmósfera tiende al equilibrio, si en una zona hay demasiada lluvia, en otra no muy alejada habrá sequía, y en una tercera, exceso de precipitación... Así hasta afectar a otras muchas zonas del planeta. Por eso, cuando aparece El Niño, hay sequía en el sur de África, zonas de la India, Indonesia y Australia, mientras que pueden registrarse inundaciones en Perú, Argentina, Kenia y California-

Hay incluso un estudio de unos científicos vascos que relaciona El Niño con abundantes lluvias en Extremadura y Andalucía. Por cierto, se llama así, porque suele aparecer por Navidad... como el niño Jesús. Una vez acabado el fenómeno, que puede durar entre cinco y ocho meses, hay una reacción contraria con aguas muy frescas en Perú: es La Niña.

Temas: El Niño