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Frederic Varela: "Con MineralExpo queremos divulgar la minerología"

El presidente del Grup Mineralògic Català habla de la feria de los minerales de Sants

Beatriz Pérez

Frederic Varela, presidente del Grup Mineral Català.

Frederic Varela, presidente del Grup Mineral Català. / Nuria Puentes

De joven, Frederic Varela (Terrassa, 1958) decidió ser veterinario en vez de geólogo, pero jamás se ha desvinculado de su gran pasión: la mineralogía. Varela preside el Grup Mineralògic Català, el más antiguo de España en este campo. Esta entidad celebra desde hoy y hasta el domingo su conocida feria de minerales, MineralExpo Barcelona-Sants, en las Cotxeres de Sants (Sants, 79).

—¿Cuándo empezó MineralExpo?

—Hace 14 años, y es una feria internacional, con comerciantes de otros países. Siempre la hacemos en Sants porque en este barrio se fundó el Grup Mineralògic en 1975. El año pasado vinieron 9.600 personas. Este año hay 29 puestos que venden sobre todo minerales, aunque también fósiles y bisutería. Hay desde minerales sencillos, como la pirita, que cuesta dos euros, a minerales de 5.000. La entrada es gratis.

—¿Y qué más hay?

—Talleres de iniciación a la mineralogía para niños y de observación de microminerales a través del microscopio. ¡Ah, y conferencias! Todo está enfocado a divulgar la mineralogía y el patrimonio mineralógico.

-Que en Catalunya es grande.

-Cierto. En Catalunya se han explotado minerales desde la edad del cobre hasta casi la actualidad. Catalunya es tierra de minas. Y rica en minerales -no en cantidad, pero sí en variedad-. En el siglo XVIII hubo pequeños afloramientos de mineral de hierro que se trabajó en el famoso sistema de farga catalana. Hoy, la minería se reduce a las explotaciones de las minas de sal y de potasa de Cardona y a las de mármol del Montseny.

-¿Cuál es el mineral más común?

SEnDLa calcita -cuya base es el carbonato cálcico—, que no tiene utilidad industrial excepto para la construcción. Buena parte de Catalunya es muy rica en calcio, por eso siempre tenemos problemas con la cal del agua. Como mineral con aprovechamiento industrial destaca el plomo. Hubo unas minas muy importantes en Bellmunt del Priorat), de fluorita en el Montseny y de hierro en Malgrat de Mar. Pero sobre todo destaca la potasa, el gran yacimiento salino de Cardona, Súria y Balsareny. Y hace unos años se descubrió la abellaíta.

—¿Qué es?

—La abellaíta es una nueva especie mineral que en el 2012 descubrió en la Vall Fosca (Lleida) un compañero del Grup Mineralògic. Es una de cristalización blanca que no se había descubierto antes. Con el grupo hacemos salidas a antiguos yacimientos y, a veces, encontramos minerales raros.

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