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GENTE DE SANTS-MONTJUÏC

Álex Sulleva: "El ajedrez dinamiza el barrio de Sants"

BEATRIZ PÉREZ
BARCELONA

Álex Sulleva (Barcelona, 1960) ha vivido en el barrio de Sants toda su vida. Empezó a jugar al ajedrez siendo muy joven y, aunque de profesión es funcionario, durante años ha desarrollado una actividad frenética en este deporte. Ahora, padre de familia, cada verano renuncia a parte de sus vacaciones para organizar el Open Internacional de Ajedrez de Sants, Hostafrancs y La Bordeta.

-Este año se celebra la XVI edición del Open Internacional de Ajedrez.

-Sí, empezó en 1998. El Catalunya Escacs Club quería organizarlo en verano y yo vine al Centre Cívic Cotxeres de Sants a pedir un espacio. Me encontré con un director, Toni Ayza, aficionado al ajedrez. Así fue como nació este torneo.

-¿Desde cuándo lo dirige usted?

-Desde el 2006. El Open reúne cada año a unos 600 participantes y es de los más grandes del mundo. Con respecto a la relación calidad-medios, es uno de los mejores.

-El distrito de Sants-Montjuïc se vuelca cada año con él.

-Cierto. En Cotxeres hay un equipo especializado en organizarlo, pero es posible gracias al trabajo conjunto del Secretariat d'Entitats de Sants, Hostafrancs i La Bordeta y de diferentes entidades de estas zonas.

-Lo que refleja el gran tejido vecinal que existe en estos barrios.

-Y tanto. Aquí tenemos personas muy capaces y muchas asociaciones que se ayudan entre sí. Y, solo en el distrito de Sants, hay varios clubes de ajedrez, como el Catalunya Escacs Club, que está en División de Honor, el Comtal de Poble Sec, el Cadena de Zona Franca...

-¿Diría que en Sants se juega más al ajedrez que en otros distritos?

-Bueno, lo cierto es que los jugadores de ajedrez de fuera de la ciudad no hablan de Barcelona, sino de Sants. Este barrio es una de las zonas donde más se juega al ajedrez y, desde luego, el de más reconocimiento internacional.

-¿Participan muchos extranjeros?

De los 600 jugadores que suelen venir, unos 350 son extranjeros. En este aspecto, creo que Sants ha posicionado a toda Barcelona en el mundo del ajedrez. Hemos sabido vender bien la marca Sants. En el conjunto de España, este torneo es uno de los mejores. Al Open Internacional vienen cada año jugadores que están entre los 100 mejores del mundo.

-Ustedes, además, integran el Open Internacional dentro de la Festa Major de este barrio.

-Sí, hace 10 años que lo hacemos. Este año el Open será del 22 al 31 de agosto y la Festa Major, del 23 al 30. Es un modo de vincular el ajedrez al barrio. Es gracioso, porque luego nos encontramos a los jugadores del torneo por las calles, disfrutando de la fiesta. Como hacen otros barrios, nosotros también adornamos las calles y hacemos concursos.

-¿Y sus vacaciones de verano?

-Cada año renuncio a parte de ellas para poder organizar este torneo de manera voluntaria. Comenzamos a montarlo tres días antes en el auditorio de Cotxeres de Sants, que es donde se juega, pero lo planificamos a lo largo de todo el año. Y, al acabar, siempre hacemos una reunión de valoración. El torneo es también un modo de dinamizar tanto al barrio como a los clubes de ajedrez.

-¡Toda la vida en Sants! Habrá visto su evolución...

-Sí, pero el espíritu original del barrio perdura. No es que sea un barrio cerrado, pero es verdad que aquí todos nos conocemos. Es también un barrio muy comercial.

-¿Ha mejorado?

-Ahora es más habitable. Antes era un barrio cortado por un montón de fábricas. Se ha humanizado.

Temas: Ajedrez

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