Inflamación del cerebro

Encefalitis: qué es esta enfermedad que está detrás de algunas muertes por viruela del mono

Los síntomas más leves son parecidos a los de una gripe

Imágenes de escáner de un cerebro.

Imágenes de escáner de un cerebro. / Archivo

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El Periódico

El Ministerio de Sanidad confirmó el pasado viernes la primera muerte en el país por viruela del mono. Se trataba de un hombre de mediana edad residente en la Comunidad Valenciana, y según la Conselleria de Sanitat Universal i Salut Pública fue consecuencia de una encefalitis derivada de la infección.

La encefalitis es una inflamación del encéfalo que puede ser causada por diferentes factores como un virus (sería el caso de la viruela del mono), una infección bacteriana, picaduras de insectos o reacciones autoinmunitarias (derivadas de una vacuna, un cáncer u otros factores). Un diagnóstico y tratamiento rápidos son claves porque es difícil predecir como afectará a cada individuo.

Dolor de cabeza y fiebre

Los síntomas más comunes de la encefalitis viral son leves, y similares a los de la gripe. Incluyen:

  • Dolor de cabeza.

  • Rigidez en el cuello.

  • Fiebre.

  • Dolor en músculos o articulaciones.

  • Fatiga o debilidad.

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A veces, si se agravan, pueden derivar en confusión o alucinaciones, convulsiones, pérdida de sensibilidad, debilidad muscular, problemas de habla, o pérdida de conciencia.

En el caso de que su origen sea vírico, el tratamiento se hará con un antiviral. Además, se pueden aplicar otras medidas para aliviar los síntomas, y se recomienda el reposo en cama y una buena hidratación.