Enfermedad contagiosa

¿Qué es el coronavirus MERS?

La enfermedad conocida como MERS tiene su origen en la península arábiga

¿Qué es el coronavirus MERS?
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El Periódico

La enfermedad conocida como síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS) es una enfermedad infecciosa provocada por el virus MERS-CoV.

Las siglas MERS-CoV provienen del nombre en inglés dado a la infección por un grupo de investigadores en el 2013: Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus.

La infección por el virus cursa con enfermedad respiratoria aguda grave que provoca fiebre, tos -a veces acompañada por expectoración-, neumonía, dificultad respiratoria, problemas renales y una alta mortalidad, que oscila entre el 30 y el 40%.

En Arabia Saudí

El primer caso se detectó en Arabia Saudí en septiembre del 2012. Ese mismo año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó una alerta entre sus estados asociados. Desde entonces, y hasta el 2015, se han diagnosticado más de 1.100 casos en todo el mundo.

En abril de 2014, la OMS confirmó 228 casos de infección por el MERS, de los que 92 fueron mortales. Arabia Saudí fue entonces el país más afectado por el brote, pero también se dieron casos en el resto de la península arábiga y países vecinos.

Los países que históricamente han resultado más afectados por la enfermedad son Arabia Saudí, JordaniaCatar y los Emiratos Árabes Unidos, aunque también se han detectado casos en TúnezReino UnidoFranciaEstados UnidosHolandaAustriaEspaña, AlemaniaTurquía y Corea del Sur en personas que habían viajado a algún país de la península arábiga o que habían estado en contacto con ellas.

Camellos y murciélagos

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Los científicos detectaron entonces que las secreciones nasales de los camellos transmiten la enfermedad, así como ciertas especies de murciélagos. Las personas infectadas también pueden transmitir la enfermedad.

A finales de 2015, surgió una vacuna que se mostró efectiva contra la enfermedad. Los resultados de la investigación mostraron que la vacuna reducía el contagio entre animales y de animales a humanos.