Investigación en 'Modern Pathology'

El covid-19 puede dañar la placenta de las embarazadas, aunque es poco frecuente

  • Un estudio del Clínic, Vall d'Hebron y el Taulí descubre que el virus afecta a este órgano en el 4,5% de las contagiadas y causa un 2,5% de muertes fetales

Una mujer embarazada recibe la vacuna del coronavirus.

Una mujer embarazada recibe la vacuna del coronavirus. / 123RF / Unai Huizi

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El Periódico

Investigadores del Hospital Clínic, Vall d'Hebron y Parc Taulí de Sabadell (Barcelona) han demostrado que el covid-19 tiene capacidad para dañar la placenta de las embarazadas, aunque es poco frecuente: en el 4,5% de las contagiadas, el virus infecta a este órgano y las muertes fetales que se pueden atribuir a esta afectación son solo del 2,5%.

Los investigadores han analizado las placentas de cerca de 200 mujeres embarazadas de entre 24 y 39 años infectadas por el coronavirus, en un estudio liderado por el doctor Alfons Nadal, del Servicio de Anatomía Patológica del Hospital Clínic y miembro del grupo de patología molecular inflamatoria y de tumores sólidos del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi Sunyer (IDIBAPS).

Del grupo estudiado, resultaron nueve casos de placenta infectada por SARS-CoV-2 (4,5%), en cinco de los cuales se produjo la muerte intrauterina del feto (2,5%).

La placenta es el primer órgano que se forma en el desarrollo fetal y actúa como los pulmones, intestinos, riñones e hígado del feto, obteniendo oxígeno y nutrientes del riego sanguíneo de la madre.

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El estudio, publicado en la revista 'Modern Pathology', demuestra que la infección del tejido placentario se acompaña de una lesión característica que consiste en una necrosis del trofoblasto, una capa de células que provee nutrientes desde la madre al feto dentro del útero. También produce un colapso del espacio intervelloso, la parte de la placenta ocupada por sangre materna.

Estos daños provocan que la placenta deje de ser esponjosa y causa un flujo sanguíneo anómalo entre la madre y el feto en el útero que puede llevar, en algunos casos, a la muerte de este último.