31 oct 2020

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INVESTIGACIÓN AUSTRALIANA

El coronavirus puede durar hasta 28 días en algunas superficies

Un estudio afirma que el covid-19 puede durar más tiempo con temperaturas bajas y en la oscuridad

El Periódico

Gel desinfectante de manos en una drogueria del Eixample  

Gel desinfectante de manos en una drogueria del Eixample   / FERRAN NADEU

Según un estudio de la Agencia Nacional de Ciencias de Australia el coronavirus puede sobrevivir hasta 28 días en superficies, como billetes o teléfonos, a temperaturas bajas y en la oscuridad.  Los investigadores del centro para la prevención de enfermedades de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO, por sus siglas en inglés) comprobaron la longevidad del virus en tres tipos de temperaturas.

Los índices de supervivencia disminuyen cuando las temperaturas son más altas y comprobaron que, a una temperatura de 20ºC, el covid es "sumamente resistente" en superficies lisas como las pantallas de teléfonos móviles, llegando a sobrevivir hasta 28 días en vidrio, acero o billetes. A 30ºC, la supervivencia cae a 7 días y a 24 horas en temperaturas de 40ºC. El virus sobrevivió periodos más cortos en superficies porosas como el algodón "hasta 14 días con temperaturas bajas y menos de 16 horas con las altas", según los investigadores.

Esto es más tiempo que los resultados de los estudios previos realizados por la revista especializada 'Virology Journal', donde se afirmó que el virus podría sobrevivir hasta cuatro días en superficies lisas.

El virus se mantiene en las superficies

El director del Centro de Prevención de Enfermedades de AustraliaTrevor Drew, ha explicado que el estudio se realizó con muestras del virus en diferentes materiales antes de someterlos a un método "ultrasensible". Se encontraron restos del virus capaces de infectar células cultivadas. "Esto no significa que las personas puedan infectarse", ha dicho en la televisión pública ABC, pero si una persona no es "cuidadosa con estos materiales, los toca y después se lleva las manos a la boca, los ojos o la nariz, podría infectarse hasta dos semanas después de que esos objetos se hayan contaminado.

El estudio se realizó con niveles del virus que representan el pico de la infección, pero no se expuso a luces ultravioletas, que suelen destruir el virus, y la humedad del ambiente se mantuvo al 50%, para no perjudicar las muestras. 

Las personas somos más infecciosas

Según CSIRO, el virus se propaga principalmente por el aire pero se necesita investigar más para establecer su transmisión a través de las superficies. "Para desarrollar estrategias de mitigación de riesgos en zonas de mucho contacto es fundamental determinar el papel preciso de la transmisión por superficies, el grado de contacto y la cantidad de virus que se necesita para infectarse y establecer cuánto tiempo permanece viable", dice Debbie Eagles, de CSIRO.

El principal mensaje de Trevor Drew es que la gente es mucho más infecciosa que las superficies. "No obstante, quizá ayude a explicar por qué, cuando incluso no hay gente infectada, a veces hay nuevos brotes, incluso en países que se consideran libres del virus".