CRISIS SANITARIA INTERNACIONAL

¿Qué es la dexametasona? ¿Para qué sirve contra el coronavirus?

Este fármaco, eficaz en pacientes graves con covid-19, existe desde la década de los 60

Es un corticoide muy potente que se usa como antiinflamatorio y en algunos pacientes oncológicos

La dexametasona, el primer fármaco que se ha probado eficaz en pacientes graves con coronavirus.

La dexametasona, el primer fármaco que se ha probado eficaz en pacientes graves con coronavirus. / XOAN REY (EFE)

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Beatriz Pérez

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha acogido este miércoles con "satisfacción" los resultados de los ensayos clínicos iniciales del Reino Unido que muestran que la dexametasona puede salvar la vida de los pacientes que están gravemente enfermos con covid-19.

Tal y como ha recordado el organismo de Naciones Unidas, se ha observado que el tratamiento reduce aproximadamente un tercio la mortalidad en pacientes con ventiladores y en un quinto en aquellos que solo requieren oxígeno.

"Este es el primer tratamiento que ha demostrado que reduce la mortalidad en pacientes con covid-19 que requieren oxígeno o asistencia respiratoria. Esta es una gran noticia y felicito al Gobierno del Reino Unido, a la Universidad de Oxford y los numerosos hospitales y pacientes que han contribuido a este avance científico que salva vidas", ha dicho el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

A continuación, unas claves para conocer mejor este fármaco que existe desde la década de los 60:

1. ¿Qué es la dexametasona?

La dexametasona no es un medicamento recién descubierto, al contrario: existe desde hace 60 años más o menos. Siempre se ha utilizado como un antiinflamatorio, pero posteriormente su uso ha ido extendiéndose a otras indicaciones. La dexametasona es uno de los corticoides más potentes. 

2. ¿Para qué se utiliza habitualmente?

Como explica Grau, la dexametasona tiene varios usos. "Su principal uso es como antiinflamatorio, de aplicación sistémica -por vía oral o intravenosa- o tópica -en pomadas que se aplican en la piel; por ejemplo, en eccemas-", dice este experto. Este fármaco disminuye la respuesta inmunológica del paciente cuando su sistema inmune se activa por la presencia de algún antígeno (o sustancia que se introduce en el organismo).

3. ¿Cómo se toma?

Por vía oral, intravenosa y tópica.

4. ¿Tiene contraindicaciones?

5. ¿Para qué sirve contra el coronavirus?

6. ¿Cuál es su nombre comercial?

"Dexametasona, igual que el del principio activo. Y suele ir acompañado del nombre del laboratorio que lo distribuye", responde Grau.

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7. ¿Y su precio?

Es muy barato. Cuesta alrededor de 2 euros cada ampolla de 4 miligramos.