25 oct 2020

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INVESTIGACIÓN A CONTRA RELOJ

Catalunya inicia un ensayo clínico para reducir el contagio del coronavirus

Desde hoy, reclutará a 195 pacientes positivos y ofrecerá tratamiento a sus 3.000 contactos

"Si funciona, tendremos el primer fármaco que creará una contención al virus", según Oriol Mitjà

Beatriz Pérez

La ciencia empieza a dar pasos adelante en la lucha contra el coronavirus. / ZML

Catalunya lanza, desde este lunes, un ensayo clínico con medicamentos ya existentes para tratar el sida y la malaria destinado a cortar las cadenas de transmisión del coronavirus, que ya ha causado 1.394 contagios (de los cuales 74 son graves y entre los cuales hay 81 profesionales sanitarios) y 18 muertos en esta comunidad, según los últimos datos hechos públicos por la Conselleria de Salut este lunes.

El objetivo de este nuevo estudio no es la cura, sino parar el contagio, pues se trata de un virus muy transmisible: cada persona infectada contagia, a su vez, a una media tres (esto es, a entre el 5% y el 15% de sus contactos). "El objetivo de nuestro estudio es parar estas cadenas de transmisión. Una persona con coronavirus es infecciosa durante 14 días: buscamos disminuir este tiempo", ha explicado este lunes el investigador del Institut de Recerca Germans Trias i Pujol (Badalona) Oriol Mitjà a través de una rueda de prensa telemática.

El ensayo, que cuenta con el respaldo de la Conselleria de Salut y la Fundació Lluita Contra la Sida, reclutará a 195 personas que hayan dado positivo por covid-19, el nombre científico de este virus. Los expertos estiman que cada caso positivo tiene una media de 15 contactos, por lo que se ofrecerá el tratamiento a unas 3.000 personas de las dos regiones más afectadas: la Conca d'Òdena (en la Catalunya Central, donde se encuentra la ciudad de Igualada, muy abatida por la pandemia del coronavirus) y Metropolitana Nord, en Barcelona, donde están municipios como Santa Coloma de Gramenet o Badalona, en los que se ubican poblaciones muy grandes.

A las personas infectadas se les administrará un antirretroviral (el Darunavir) que disminuye la carga viral y que se utiliza habitualmente en los casos de VIH. A sus contactos se les administrará, durante 14 días, un tratamiento profiláctico (la hidroxicloroquina, que se usa contra la malaria e inhibe la vía de entrada del virus). La medicación persigue, por una parte, que los pacientes no lleguen a tener síntomas y, por otra, que dejen de ser infecciosos en la fase presintomática, esto es, cuando la persona aún no presenta ningún síntoma.

"El sistema de salud público de Catalunya, por entero, se prepara para hacer frente a un aumento de casos"

Alba Vergés

'Consellera' de Salut

Si el ensayo clínico funciona, se hará un "uso compasivo" de él: esto es, se administrará a los pacientes aunque el tratamiento aún no haya sido aprobado por las autoridades sanitarias. "Esperamos resultados rápidos, en unos 21 días. Tendremos la primera herramienta farmacológica que creará una cadena de contención al virus", ha afirmado Mitjà, quien ha añadido que se prevé que este ensayo reciba próximamente apoyo clínico privado de la Fundación Bill y Melinda Gates. Ha recibido ya el respaldo privado de laboratorios. "La estrategia de prevención será clave en el control de esta epidemia", ha insistido el investigador.

"El sistema de salud público de Catalunya, por entero, se prepara para hacer frente a un aumento de casos", ha señalado sin ambages la 'consellera' de Salut, Alba Vergés. "La prevención sigue siendo la herramienta más eficaz: quedaos en casa, lavaos bien las manos... Esto reduce el contagio. Y, en la vertiente científica, este ensayo clínico también busca la reducción de la infectividad, la carga viral de los pacientes. Los contagios", ha aseverado. Vergés ha hablado esta misma mañana con el Ministro de Sanidad, Salvador Illa, para tenerlo al corriente de este ensayo clínico, que fue anunciado por la 'consellera' el sábado.

Catalunya inicia un ensayo clínico para reducir el contagio del coronavirus. En la foto, Oriol Mitjà, en la presentación del estudio. / VíDEO: Departament de Salut

Medida "complementaria" al confinamiento

Por su parte, el director de la Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries (Aquas) de la Conselleria de Salut, César Velasco, ha señalado que el "objetivo" de este ensayo clínico es "parar la propagación" como "medida complementaria" al actual confinamiento impuesto por el estado de alarma que vive toda España. Si bien Velasco ha confesado "tener muchas esperanzas" en él, ha precisado que, de momento, es un "estudio clínico". "Todavía hay que esperar para lanzar el mensaje de que ayuda a parar la pandemia", ha dicho.

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La investigación, ha recordado, es una "herramienta fundamental" para controlar las pandemias, tal y como defiende la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Buscamos una metodolodía que tenga un impacto global", ha insistido Velasco. Junto a él, el director general de Recerca i Innovació en Salut, Robert Fabregat, ha destacado que este ensayo clínico es un "ejemplo de colaboración público-privada".

La investigación es, según la OMS, una "herramienta fundamental" para controlar pandemias como la actual

Preguntada por las imágenes de aglomeraciones en el transporte público de Barcelona de esta mañana, la 'consellera' Vergés ha reconocido estar "preocupada", pero no ha explicado qué medidas alternativas prevé tomar el Govern para ayudar a aquella gente que sigue yendo a trabajar cada día. "Estamos llamando a que la gente se quede en casa. Queremos cortar la transmisibilidad del virus. Pedimos distanciamiento social. Lo que debemos proteger ahora es el sistema de salud de Catalunya para tener la capacidad de atender el aumento de casos graves que habrá", ha señalado.

Vergés también ha vuelto a insistir en que Salut está en contacto, desde hace días, con hospitales privados para que se pongan a disposición de la población durante esta crisis sanitaria.