03 abr 2020

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ALERTA SANITARIA INTERNACIONAL

El coronavirus avanza hacia los países más pobres del planeta

América Latina registra el primer caso de covid-19 en un ciudadano brasileño que viajó a Italia

La OMS teme que el virus llegue a África, con sistemas sanitarios muy endebles y escasez de material

Beatriz Pérez

Pasajeros en el aeropuerto de Guarulhos de Sao Paulo, este miércoles.

Pasajeros en el aeropuerto de Guarulhos de Sao Paulo, este miércoles. / NELSON ALMEIDA (AFP)

El coronavirus avanza con paso firme: este miércoles ha llegado por primera vez a América Latina a través de Brasil. Un ciudadano de Sao Paulo de 61 años, que estuvo entre el 9 y el 21 de febrero en la región italiana de Lombardía, contrajo el virus allí y lo importó a su país. Según han explicado las autoridades brasileñas, el estado del paciente no es grave y permanece en aislamiento domiciliario.

Aunque la mortalidad del coronavirus es baja (entre el 2% y el 3%, frente al 10% de otros coronavirus como el SARS), es un virus muy contagioso. No es grave, pero existe un riesgo real de que se produzca una pandemia global, lo que significaría no una mayor mortalidad, sino un mayor número de personas infectadas. Por eso las autoridades sanitarias temen su más que probable desembarco en los países más pobres del planeta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha expresado su preocupación por que el covid-19 (el nombre científico de este nuevo virus chino que ya ha causado 2.700 muertes en China) llegue, en concreto, a África, donde los sistemas sanitarios son muy endebles y donde escasean los materiales necesarios. El organismo advirtió ya en varias ocasiones de que la sanidad africana está mal preparada para afrontar la epidemia en caso de que los contagios se multipliquen.

"Nuestra principal preocupación sigue siendo la posible propagación del virus en los países cuyos sistemas de salud son más precarios", declaró en su momento el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. De momento, solo se han confirmado dos casos de covid-19 en este continente: uno en Egipto y otro en Argelia.

El epidemiólogo y jefe de Medicina Preventiva del Hospital Clínic de Barcelona, Antoni Trilla, advirtió hace un par de semanas de que "existe un riesgo" de que el virus se extienda a África, pues allí hay ahora mismo "un millón de chinos trabajando" y "muy pocos laboratorios" capaces de detectar el covid-19.

Sistemas menos preparados

"Si tienes un sistema sanitario menos preparado, la posibilidad de que el virus se difunda o llegue a gente que está más debilitada es mayor", explica por su parte el Jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital del Mar, Juan Pablo Horcajada. "En muchos países hay menos educación sanitaria y peores protocolos", advierte.

"Que haya o no colapso en estos países dependerá del número de afectados. Los métodos de diagnóstico allí son menos accesibles", añade Horcajada, quien cree que es "probable" que el covid-19 se expanda por África o América Latina. Irán, donde ya han muerto 16 personas y que es el principal centro del actual brote de coronavirus en Oriente Próximo, podría ser una puerta de entrada del covid-19 a África.

En cuanto a la situación de Italia (donde han muerto 11 personas y hay unos 320 afectados), Horcajada explica que, por el momento, es una "incógnita" por qué se ha llegado a esta situación. "Se desconoce cuál es el 'caso cero'. Y desde el momento en que no tienes al paciente cero la cadena epidemiológica es muy difícil de reproducir", cuenta. Este experto opina que es "posible" que se sigan dando casos en España (actualmente hay 10 confirmados, dos en Catalunya), pero no se sabe la "velocidad de expansión" del virus. "En este momento es difícil de decir, se están aplicando las medidas de contención oportunas".

Horcajada puntualiza que, al ser un virus tan desconocido, predomina la incertidumbre. "Se ha demostrado que es más transmisible de lo que parecía al principio. Entre esto y las voces alarmistas se crea una epidemia de miedo. La gripe está dando más problemas que el coronavirus y nadie tiene miedo", dice.