20 feb 2020

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investigadores catalanes

Identificado un circuito cerebral que podría señalar en personas sanas el riesgo de desarrollar alzhéimer

Alteraciones en la conectividad entre dos regiones del cerebro podrían ser un posible biomarcador de vulnerabilidad

Acn

Una afectada de alzhéimer presente en el proyecto fotográfico El Marchitar de la Memoria.

Una afectada de alzhéimer presente en el proyecto fotográfico El Marchitar de la Memoria. / ADRIANA DOMÍNGUEZ

Un grupo de investigadores ha identificado un circuito cerebral que podría señalar en personas sanas el riesgo de desarrollar alzhéimer. Los casos que aparecen más allá de los 65 años son los más frecuentes. De hecho, suponen el 90% del total. Los primeros cambios cerebrales asociados al alzhéimer pueden aparecer años antes de que los primeros síntomas sean evidentes, pero la falta de marcadores de riesgo claros dificulta que se pongan en marcha estrategias de prevención adecuadas para usuarios con mayor vulnerabilidad. Ahora, este estudio ha proporcionado la primera evidencia de que una conexión neuronal deficiente entre el tronco del encéfalo y el cerebelo puede ser predictiva del riesgo de desarrollar la enfermedad.

El artículo, publicado en la revista 'Journal of Psychiatric Research', cuenta con la participación de investigadores del Institut de Investigació Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL) y del Consorci d'Investigació Biomèdica en Xarxa de Salut Mental (CIBERSAM) , la Universitat de Barcelona y el Hospital Universitari de Bellvitge, en colaboración con investigadores del centro FLENI de Buenos Aires (Argentina) y del Consorci d'Investigació Biomèdica en Xarxa de Malalties Neurodegenerativas (CIBERNED).

A pesar de que el componente hereditario de este tipo de alzhéimer es mucho menor que el de la forma temprana de la enfermedad, tener antecedentes familiares de inicio tardío incrementa ligeramente el riesgo de padecerlo. Es por ello que el estudio se centra en un grupo de hijos de pacientes con enfermedad de alzhéimer de inicio tardío para tratar de encontrar marcadores de riesgo tempranos. Los individuos, en buen estado de salud y con una edad media de 50 años, mostraron un peor rendimiento en tests de memoria, aunque dentro de la franja de la normalidad, en comparación con voluntarios sin historia familiar de alzhéimer.

Los investigadores descubrieron que esta peor memoria asociaba al funcionamiento de un circuito cerebral que conecta una región del tronco encefálico conocida como 'Locus Coeruleus' con el cerebelo. Una estructura tradicionalmente relacionada con el control del equilibrio y otras conductas motoras, pero que recientemente se ha asociado también con la capacidad de recordar a largo plazo. Este circuito cerebral se establece como una base neurobiológica de déficits neurocognitivos tempranos y sutiles, y su estudio podría identificar aquellos sujetos con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de alzhéimer en edades avanzadas. Igualmente, el desarrollo de intervenciones y estrategias terapéuticas que potencien la conectividad entre el 'Locus Coeruleus' y el cerebelo podría, en un futuro, retrasar la edad de aparición de los síntomas o ayudar a minimizar su impacto y ralentizar su progresión. Esto abre la puerta a estudios en los que sería de interés determinar de qué manera la adopción de hábitos de vida saludables (como los buenos hábitos dietéticos, eliminar el tabaquismo o hacer ejercicio físico moderado) podría modular la actividad de este circuito cerebral.

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