05 jun 2020

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FORO GLOBAL

La nueva vacuna contra la neumonía infantil será más barata

La eficacia es la misma que la de la inyección tradicional y será producida en la India

Nueve millones de niños morirán en 10 años por esta enfermedad si no mejora la prevención

Beatriz Pérez

El Ministro de Sanidad, Salvador Illa (segundo por la izquierda), en la inauguración del Foro Global sobre Neumonía Infantil, este miércoles en Cosmocaixa.

El Ministro de Sanidad, Salvador Illa (segundo por la izquierda), en la inauguración del Foro Global sobre Neumonía Infantil, este miércoles en Cosmocaixa. / LAURA GUERRERO

Una nueva vacuna neumocócica conjugada (PVC) más barata e igual de eficaz permitirá a más países hacer frente a la neumonía infantil, enfermedad que causa unas 800.000 muertes en todo el mundo o, lo que es lo mismo, una muerte cada 39 segundos. Este nuevo medicamento es una de las noticias más destacadas que acogerá el primer Foro Global de Neumonía Infantil, que se celebra del 29 al 31 de enero en Cosmocaixa, Barcelona. El ministro de Sanidad, Salvador Illa, ha inaugurado la iniciativa. Illa ha asegurado que este encuentro es clave porque la salud de los niños es capital de futuro: "Tenemos que apuntar hacia la salud en todas las políticas", ha reclamado.

"Tener acceso a una vacuna más barata e igual de eficaz es una muy buena noticia", ha resaltado por su parte Quique Bassat, presidente del Comité Directivo del Foro Global sobre Neumonía Infantil y director del Programa de Malaria de ISGlobal. La nueva inyección costará unos 6 dólares para los países más pobres (los que reciben apoyo de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización, Gavi, por sus siglas en inglés) y 11 para los de ingresos medios.Son estos últimos los que más se beneficiarán porque, actualmente, a los países de ingresos medios se les cobra precios mucho más altos. Algunos oscilan entre los 49 dólares (Filipinas) y los 245 (Líbano) por niño. En el 2018, si que el 90% de los países respaldados por Gavi habían introducido la vacuna contra la neumonía, solo el 52% de los países de ingresos medios lo habían hecho. Para Bassat, la nueva vacuna más barata "ayudará seguro a instituciones como Gavi a llegar a sitios que no tenían cobertura antes".

Mortalidad

Alrededor de nueve millones de niños morirán por neumonía durante la próxima década si los países no aumentan las medidas para combatir esta y otras enfermedades, según un nuevo análisis de la Universidad Johns Hopkins publicado con motivo del Foro Global de Neumonía Infantil, en el que participan las nueve organizaciones líderes en los ámbitos de salud e infancia: ISGlobal, Save the Children, Unicef, Every Breath Counts, Fundació La Caixa, Fundación Bill y Melinda Gates, USAID, Unitaid y Gavi. Estas muertes, además, se concentran en los países pobres: Nigeria, India, República Democrática del Congo y Etiopía son los más afectados.

La Universidad Jonhs Hopkins ha desarrollado un modelo según el cual, si se aumentaran los servicios de prevención y tratamiento de la neumonía, se podrían salvar las vidas de 3,2 millones de niños menores de cinco años. Además, eso crearía un "efecto dominó" que permitiría prevenir, a su vez, otras 5,7 millones de muertes infantiles a causa de otras enfermedades. Aunque algunos tipos de neumonía pueden prevenirse con vacunas y tratarse fácilmente con antibióticos de bajo coste si se diagnostica correctamente, decenas de millones de niños siguen sin estar vacunados, y uno de cada tres menores con síntomas no recibe atención médica esencial.

"Sabemos cómo tratarla"

"La neumonía es uno de los males que acechan a muchísimos menores de cinco años. La impotencia es que sabemos cómo tratarla y cómo prevenirla, pero no se ponen los medios suficientes para ellos, como las vacunas", ha dicho Carmen Molina, directora de Sensibilización y Políticas de Infancia de Unicef España. Molina ha puesto como ejemplo de prevención la lactancia materna exclusiva durante el primer año de vida del bebé. Esta experta ha señalado que existe otra "pandemia": la desnutrición. Ha recordado que "si hay desnutrición, es muy fácil morir por neumonía" y por eso ha llamado a actuar en este sentido.

Ocho de los 10 países más afectados por la neumonía se encuentran en África. "La tasa de mortalidad en un país pobre es de entre el 4% y el 5%: en los países con más recursos esta tasa es hasta un 50% inferior. Existen herramientas y antibióticos", ha destacado Bassat. Por último, Molina ha explicado que el objetivo es que dentro de diez años las muertes infantiles por neumonía "haya bajado, como mínimo, a la mitad" e Illa ha mostrado el compromiso del Gobierno con la agenda de 2030.