19 feb 2020

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NUEVA EPIDEMIA

La OMS pospone la declaración de emergencia sobre el coronavirus

Sanidad avisa a los aeropuertos para evitar la entrada de enfermos

China tiene ya 17 muertos por el patógeno, que se ha extendido a EEUU, Tailandia, Japón y Corea del Sur

Agencias

Japón en alerta por posibles nuevos casos de neumonía vírica causada por un nuevo tipo de coronavirus. 

Japón en alerta por posibles nuevos casos de neumonía vírica causada por un nuevo tipo de coronavirus.  / EFE

La Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió prolongar hasta mañana jueves la reunión de su Comité de Emergencia para decidir si declara o no la emergencia internacional ante el brote del coronavirus de Wuhan.

El Comité de Emergencia, formado por expertos médicos de diversos países (entre ellos epidemiólogos chinos), estuvo reunido durante ocho horas en la sede de la OMS en Ginebra, y al no conseguir consensuar la medida decidió volver a reunirse para seguir debatiendo la posible alerta, señaló su presidente, el francés Didier Houssin.

Uno de los motivos es la decisión de China de cerrar los aeropuertos y las estaciones de tren de la ciudad de Wuhan, donde se concentran la mayoría de los casos, con lo que supone el confinamiento de la población desde este jueves, tras el aumento de casos declarados, que suman ya 444 y 17 muertos.

El presidente del comité, el francés Didier Houssin, admitió en rueda de prensa que hubo "división" al 50% en el comité a la hora de declarar o no la alerta internacional, mientras el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, argumentó que la cautela responde a que se "toman muy seriamente" el brote y necesitan más información de las autoridades sanitarias chinas.

El director general añadió que un equipo de la OMS continúa trabajando en el foco de la epidemia para seguir investigando.

Los expertos de la organización recordaron que hay evidencias de transmisión del virus entre humanos (lo que hace más rápida su propagación), al igual que en anteriores coronavirus como el SARS o el MERS.

Vacaciones de Año Nuevo

La situación en China es especialmente preocupante porque el país se prepara para el anual éxodo de pasajeros debido a las vacaciones de una semana por el Año Nuevo de la Rata, a partir de este sábado.

Ante ello, las autoridades de Wuhan han ordenado el cierre de todos los transportes de la ciudad con el fin de frenar la salida de los más de sus más 10 millones de habitantes, incluyendo redes de autobús, metro, ferrys en el río Yangtsé, trenes y aeropuertos.

Hay ya 17 muertos, 44 enfermos y casos en 13 provincias chinas, además de las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, que confirmaron este miércoles sus primeros casos. En el extranjero, por el momento, se han detectado al menos 4 afectados en Tailandia, y uno en Japón, Corea del Sur, Taiwán y Estados Unidos. Están en estudio sendos casos en Brasil y México. 

La declaración de emergencia internacional sólo se ha producido en cinco ocasiones anteriores con brotes epidémicos de otras enfermedades y conlleva restricciones al viaje a lugares foco del contagio, además de recomendaciones a terceros países para prevenir una expansión del brote.

Este tipo de emergencia se declaró en 2009 con la gripe H1N1, en 2014 y 2019 con los brotes de ébola en África Occidental y en la República Democrática del Congo, en 2014 por la polio y en 2016 por el virus zika.

Medidas en España

El Ministerio de Sanidad ha informado a las autoridades aeroportuarias sobre la situación del nuevo coronavirus que tiene su origen en China para que "estén preparadas en caso de que sea necesario activar el procedimiento de actuación establecido para los puntos de entrada".

De ello informa el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES) del Ministerio de Sanidad, en una actualización de su último informe, en el que vuelve a señalar que el riesgo de introducción del virus en nuestro país "en este momento, se considera muy bajo", al igual que el impacto que supondría para la salud pública en caso de detectarse un caso importado.

Este mismo miércoles, el ministro de Sanidad, Salvador Illa, ha informado de que iba a mantener una reunión de seguimiento con los responsables del CCAES para analizar la situación del brote con los últimos datos disponibles. Además, se está elaborando un protocolo de actuación ante la aparición de posibles casos sospechosos en España.

No obstante, Illa ha transmitido este miércoles un mensaje de tranquilidad y ha asegurado: "Estamos preparados para actuar ante cualquier eventualidad".

No vuelos directos

Sanidad recuerda que España no dispone de aeropuertos con vuelos con conexión directa a Wuhan y esta ciudad no es un destino turístico frecuente, aunque se prevé en las próximas semanas un incremento de viajeros hacia y procedentes de China por las festividades del Año Nuevo Chino.

Dentro de Europa, sí tienen vuelos directos con esa ciudad china Francia, el Reino Unido e Italia.

Otras alertas

El nuevo coronavirus es similar a otros surgidos en años recientes, como el que provoca el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) o el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).

Sus síntomas son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

Rusia asegura que ya está trabajando en una vacuna para combatirlo.