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FASE 1

Sant Pau iniciará este año un ensayo de inmunoterapia para cáncer linfático

Estará dirigido a pacientes de linfoma no Hodgkin B que no hayan respondido a otros tratamientos

Cada año se diagnostican en España a unas 7.500 personas con esta dolencia que afecta a la sangre

El Periódico

La Caixa y el Hospital de Sant Pau presentan  un ensayo de inmunoterapia para cancer linfático.

La Caixa y el Hospital de Sant Pau presentan  un ensayo de inmunoterapia para cancer linfático. / ALBERT BERTRAN

El Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona iniciará a finales de este año un ensayo clínico único en España de inmunoterapia para cáncer linfático, dirigido especialmente a pacientes de linfoma no Hodgkin B (cáncer de sangre) que no hayan respondido a los tratamientos convencionales.

En este primer ensayo sobre inmunoterapia se usará un tipo especial de células CAR-T (una innovadora inmunoterapia), ya que el Hospital de Sant Pau es uno de los ocho centros de toda España autorizados por el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social para usar medicamentos CAR-T, que están suponiendo una revolución en la especialidad de oncohematología.

La aportación de dos millones de euros de la Fundación Bancaria "la Caixa" permitirán tirar adelante la fase 1 de este ensayo, en la que se prevé incluir a diez pacientes a lo largo de diez meses, y parte de la fase 2, en la que se ampliará a una veintena o más de enfermos, en función de la evolución del ensayo.

El director de la Fundación "la Caixa", Jaume Giró, y el director gerente del Hospital de Sant Pau, Albert Salazar, han presentado este viernes en un acto la alianza para materializar este ensayo.

Al acto también ha asistido todo el equipo investigador del mismo, así como los doctores Jordi Sierra, director del Servicio de Hematología de Sant Pau; y Javier Briones, jefe clínico del mismo servicio y del grupo de Inmunoterapia Celular y Terapia Génica del Instituto de Investigación.

"Más opciones"

En la presentación del ensayo ha participado además una paciente de Sant Pau, Helena, que es candidata a participar en el mismo, tras luchar desde hace dos años con un linfoma. Helena ha dado las gracias a los investigadores y a los responsables de La Caixa por "potenciar la investigación" y para que los enfermos tengan "más opciones" de seguir viviendo.

El responsable clínico del proyecto, el doctor Javier Briones, ha explicado que el ensayo se basa en seleccionar un tipo de linfocitos T denominados linfocitos T de memoria, unas células del organismo poco numerosas pero muy eficaces para luchar contra las células tumorales.

Los linfocitos T de memoria se generan tras una infección primaria y son las encargadas de mediar en la defensa del organismo en infecciones sucesivas del mismo patógeno, ya que se "acuerdan" del mismo y tienen un poderoso efecto contra las células tumorales.

"Seleccionamos estos linfocitos T de memoria del propio paciente y los dotamos de un 'arma' para que, cada vez que detecten una de las células tumorales, la eliminen", ha explicado. En definitiva, ha añadido, es la modificación genética de los linfocitos T del paciente para que éstos ataquen a las células cancerosas.

Autorización

Se espera que la Agencia Española del Medicamento autorice este año la ejecución de la fase 1 de este innovador ensayo y que la misma se pueda iniciar a finales de este 2019, ha indicado el doctor Briones.

Cada año se diagnostican en España a unas 7.500 personas un linfoma no Hodgkin, un tipo de cáncer del sistema linfático que contribuye de forma especial a formar y activar las defensas del organismo.

En la mayoría de pacientes, la enfermedad se elimina después de someterse a ciclos intensivos de quimioterapia y, a menudo, a un trasplante de médula ósea, pero muchos pacientes recaen.

Jaume Giró ha indicado en su intervención que la Fundación que dirige ha invertido este año 90 millones de euros en becas para investigadores, apoyo a centros científicos con proyectos como el de Sant Pau y a investigación trasnacional, una cifra que era de 30 millones hace solo cuatro años.