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MEDICAMENTO PREVENTIVO

Los médicos advierten de que la pastilla anti-VIH no excluye el condón

Usuarios de la Prep llevan a cabo prácticas de riesgo que pueden causar enfermedades venéreas

Las infecciones por el virus del sida se mantienen "estables" y bajaron "ligeramente" en el 2017

Beatriz Pérez

Un bote de Truvada en una farmacia de París. En Francia, la pastilla está incluida desde el 2016 en el servicio de prestaciones sanitarias.

Un bote de Truvada en una farmacia de París. En Francia, la pastilla está incluida desde el 2016 en el servicio de prestaciones sanitarias. / JOEL SAGET (AFP)

Los casos de contagio de VIH en Catalunya han permanecido "estables" en los últimos años, según los expertos. De hecho, de acuerdo con los datos de la Agència de Salut Pública de Catalunya (Aspcat), entre el 2015 y el 2017 las infecciones bajaron un 15,7%, pasando de 685 a 578. Es un descenso "ligero", dicen los expertos.

La mayor concienciación de la población y el diagnóstico precoz han influido en la reducción de los contagios. Y los médicos creen que pronto, probablemente con datos tomados desde el 2018, también contribuirá a disminuir los casos de VIH la paulatina introducción de la Profilaxis Preexposición (Prep), el medicamento dirigido a prevenir la transmisión del virus en personas seronegativas que realizan prácticas de riesgo.

Aun así, los expertos avisan de que la Prep y el preservativo "no son excluyentes" pues, aunque el fármaco protege del virus del sida, no evita el contagio de otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Son mayoritariamente hombres homosexuales y alguna mujer transexual quienes mantienen de forma recurrente prácticas sexuales de riesgo con gente que no conocían ni volverán a ver.

La Prep está aprobada por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) pero no está incluida en el Sistema Nacional de Salud (SNS). No obstante, en Catalunya se utiliza desde hace dos años aproximadamente y, sobre todo, desde el 2018. "Ahora mismo en Catalunya solo se puede acceder a la Prep si el usuario forma parte de un estudio [actualmente hay tres en marcha y ya cerrados, es decir, fuera de la fase de reclutamiento] o si la compra por su cuenta", explica Pep Coll, responsable médico de BCN Check Point (centro especializado en esta píldora preventiva del VIH) e investigador del Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa.

La Prep se puede comprar fácilmente por internet y un bote de Truvada (el fármaco comercializado que dura un mes y que contiene dos antirretrovirales: el tenofir y la entricitabina) cuesta unos 30 euros.

Un día antes 

Tomar una pastilla al día de Truvada evita el contagio del VIH aunque uno practique sexo sin usar preservativo. También basta con tomar dos pastillas de Truvada entre 24 y dos horas antes del mantener la relación de riesgo, una pastilla 24 horas después de la misma y otra más a las 48.

Los expertos niegan que el uso de la pastilla preventiva del VIH esté trayendo consigo un aumento del resto de infecciones de transmisión sexual (ITS) por un menor uso del condón. "Algunos estudios apuntan que quienes toman la Prep tienen más ITS. Pero otros indican que, de base, las ITS llevan años aumentando, y si no aumentan más es debido a la Prep", asegura Coll. "¿La gente que utiliza la Prep usa menos el preservativo? Sí. Pero tampoco quiere decir que todo el mundo deje de usarlo totalmente".

Los expertos piden incluir la Profilaxis Preexposición en el Sistema Nacional de Salud

Lo sostiene también Joan Colom, director del programa de prevención, control y atención al VIH, las ITS y las hepatitis víricas de la Aspcat. "La Prep, en Catalunya, no está relacionada con el aumento de ITS. ¿Sin la Prep se utilizaría más el presevativo? No es una hipótesis cierta", asegura Colom, quien además señala que las infecciones de transmisión sexual han aumentado, en parte, gracias a un mejor diagnóstico. Check Point ha atendido ya a unas mil personas en dos años.

Según Colom, "la Prep debe ser una intervención de salud pública –no terapéutica– en la disminución del VIH, especialmente entre hombres que mantienen sexo con hombres [HSH]". El experto señala que este fármaco es "una herramienta más de salud pública, que se debe conjugar con otras como el preservativo, los controles médicos o el coaching". "Prep y preservativo no son excluyentes", insiste.

Gonorrea y clamidia

La gonorrea y la clamidia son, por este orden, las dos ITS que más se han incrementado en Catalunya. Entre el 2015 y el 2017, los casos de gonorrea subieron un 91% (pasaron de 1.896 a 3.622) y los de clamidia un 81% (de (2.821 a 5.107). En tercer lugar se situaron los casos de sífilis: pasaron de los 1.326 que hubo en el 2015 a los 1.626 del 2017, subiendo un 22,6%.

Médicos y expertos apuestan por que la Prep pase a estar dentro del Sistema Nacional de Salud (SNS). "En ciudades como San Francisco o Nueva York había una incidencia muy alta de VIH y desde la introducción de la Prep ha habido una reducción muy importante. En Sídney, Australia, con solo un año de Prep las infecciones de VIH bajaron un 25%", asegura Coll. "Mientras que aquí en España se mantiene estable".

En noviembre del año pasado, la Comisión de Sanidad del Congreso aprobó por unanimidad una proposición no de ley del PDECat que instaba al Gobierno a facilitar el proceso para que la Prep pase a formar parte de la cartera del SNS. El Ministerio de Sanidad, sin embargo, no confirma si estará listo para antes de las elecciones del 28 de abril. "El ministerio está valorando con las comunidades la mejor forma de implementación de la Prep, acorde con la gobernanza de nuestro SNS", señalan fuentes de Sanidad. La Conselleria de Salut también apuesta por la Prep en la cartera de servicios. "Como responsables de salud pública, no queremos renunciar a ninguna herramienta", sostiene Colom. 

La Prep, en números

La Prep, señala Coll, no tiene "normalmente" efectos secundarios, aunque sí se deben vigilar posibles "problemas de riñón". En Europa, países como Francia, Noruega, Escocia, Bélgica y Gales incluyen la Prep dentro de sus servicios sanitarios. EEUU lo hizo en el 2012. 

Según el movimiento 'PrEP en Europa', en Europa algo menos de 3.000 personas reciben actualmente la Prep a través del sistema sanitario. Estas cifras irán aumentando a medida que otros países adopten la Prep, pero siguen estando muy alejadas de las de EE UU.

Muy aproximadamente, se calcula que al menos unas 10.000 personas pueden estar comprando la Prep, de forma regular o intermitente,
 para su propio uso en Europa. Por lo tanto, es probable que el número de personas que toman Prep en Europa supere las 15.000.

El preservativo es, aun con la Prep, una herramienta indispensable para prevenir las ITS. Check Point no solo asesora sobre la Prep e ITS, sino que también ofrece consejos sobre prevención y regala preservativos. "Muchas veces las ITS no dan síntomas, por eso es importante hacer controles y romper con las cadenas de transmisión. Una persona con una vida sexual activa debería hacerlos cada tres meses", dice el doctor Coll. Y también Colom: "Es muy importante que la gente cuide de su sexualidad afectiva". 

Temas: Sida