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Un asesino invisible

La contaminación del aire causa miles de muerte prematuras en la UE

Más de 480.000 personas mueren cada año por los altos niveles de contaminantes que contiene el aire

El Periódico

An El Al Israel Airlines Boeing 737-900ER airplane takes off from the Adolfo Suarez Madrid-Barajas airport as seen from Paracuellos del Jarama  outside Madrid  Spain  REUTERS Paul Hanna File Photo

An El Al Israel Airlines Boeing 737-900ER airplane takes off from the Adolfo Suarez Madrid-Barajas airport as seen from Paracuellos del Jarama  outside Madrid  Spain  REUTERS Paul Hanna File Photo / X00122

La calidad del aire mejora lentamente en la Unión Europea (UE), pero la contaminación atmosférica sigue causando más de 480.000 muertes prematuras cada año, estima la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) en su informe anual.

Las concentraciones de partículas finas (PM2,5), dióxido de nitrógeno (NO2, emitido por los motores diesel) y de ozono (O3) retrocedieron ligeramente en el aire europeo, según el estudio que se basa en cifras de 2015. Sin embargo, los indicadores se mantienen por encima de los límites autorizados por la UE y de los recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que son aún más estrictos.

El transporte vehicular

La AEMA estima que las partículas finas son responsables de unas 391.000 muertes prematuras en 2015 en los 28 países de la UE, mientras que los decesos vinculados al NO2 fueron 76.000 y otros 16.400 se deben al O3. "La contaminación del aire es un asesino invisible y debemos redoblar nuestros esfuerzos para abordar sus causas", declaró Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la AEMA.

El transporte por carretera es una de las principales fuentes de contaminación del aire en Europa, junto a la agricultura, la producción de energía y la industria. Los europeos que residen en ciudades son los más afectados.