EN UNA DÉCADA

Aumentan un 4% las consultas por alergia alimentaria en Catalunya

En el Mediterráneo prevalecen el rechazo a las frutas y hortalizas, pero también influye la calidad del aire

El 70% de las patologías graves se producen comiendo fuera de casa y un 20%, en las escuelas

Pruebas cutáneas para detectar alergias en el Hospital Clínic de Barcelona.

Pruebas cutáneas para detectar alergias en el Hospital Clínic de Barcelona. / FERRAN SENDRA

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Beatriz Pérez

Las consultas por alergia alimentaria en Catalunya han aumentado del 8,7% al 12,6% en los últimos diez años. El porqué tiene que ver con "la manera en que vivimos en el mundo occidental", según ha explicado Teresa Dordal, alergóloga del Hospital Universitario de Bellvitge (Barcelona) y presidenta de la Societat Catalana d'Al·lèrgia i Immunologia Clínica. Así pues, la alergia alimentaria es una patología "prevalente" que, lejos de aplacarse, "se está incrementando".

"Para el diagnóstico de las alergias es fundamental una buena historia clínica y aquí es donde los médicos de familia juegan un papel importante", ha explicado a los medios la doctora Dordal en el marco de la jornada 'III Matí Al·lèrgia Bellvitge: al·lèrgia alimentària', celebrada este miércoles en el hospital. De esta manera, el médico de familia, como puerta de entrada al sistema sanitario, es el primer responsable del diagnóstico inicial y el tratamiento de los pacientes con alergias a alimentos. 

Aun así, la valoración inicial de las alergias no es fácil dada la gran variabilidad de los síntomas que pueden presentar los pacientes. Una de las herramientas con las que se está tratando las alergias alimentarias, ha explicado Dordal, es la "inducción alimentaria". Técnicas como esta, ha dicho, llevan a "mejorar la calidad de vida" de las personas.

Alergias más prevalentes

El tipo de alergia alimentaria más prevalente depende de la zona en que se viva, pero también de la edad de la persona y de lo que esta coma habitualmente. "En la zona mediterránea suelen ser frecuentes las alergias a las frutas y hortalizas. En Estados Unidos, las alergias a los cacahuetes", ha relatado Dordal, quien también ha apuntado que, de la misma manera, influye "lo que respiramos", es decir, la contaminación del aire.

Por su parte, la médica de atención primaria Noelia Daza ha destacado que los médicos de primaria están "trabajando en la formación" sobre alergología, pero ha lamentado también que las listas de espera para acudir al especialista en Catalunya actualmente oscilen entre los seis y los doce meses.

Comer fuera de casa

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Según datos de la Comisión Europea (CE), siete de cada 10 reacciones alérgicas graves (es decir, el 70%) se producen comiendo fuera de casa. En concreto, un 20% tienen lugar en las escuelas. El huevo y la leche son los alimentos más frecuentemente implicados en el caso de los niños, mientras que en los mayores de 14 años lo son la fruta (sobre todo el melocotón) y los frutos secos.

Casi la mitad de los pacientes presentan erupciones cutáneas como urticaria, pero en uno de cada cuatro casos la alergia se manifiesta en forma de anafilaxi, una reacción alérgica generalizada grave y potencialmente mortal. En estos casos, la identificación y el tratamiento precoces son fundamentales para evitar escenarios fatales.