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PRÁCTICA POCO ÉTICA

El oncólogo Baselga omitió que cobró de farmacéuticas

El investigador del cáncer recibió dinero como consultor de empresas y partició en 'startups'

Josep Baselga y el conseller de Salut, Antoni Comin, debaten sobre la importancia de la investigación biomédica, en el 2016.

Josep Baselga y el conseller de Salut, Antoni Comin, debaten sobre la importancia de la investigación biomédica, en el 2016. / ALBERT BERTRAN

El director médico del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York, el catalán Josep Baselga, no hizo público que había recibido millones de dólares en pagos de farmacéuticas en los últimos años por  docenas de artículos de investigación, según publica The New York Times.

En colaboración con ProPublica, una organización de periodismo de investigación sin ánimo de lucro, el diario revela una mala praxis de Baselga a la hora de publicar sus artículos científicos en prestigiosas publicaciones como The New England Journal of Medicine The Lancet.

Baselga, figura destacada en la lucha contra el cáncer, es el director médico del Memorial Sloan Kettering Cancer Center y ha tenido funciones asesoras con Roche y Bristol-Myers Squibb, entre otras corporaciones. Ha participado también en startups que prueban terapias contra el cáncer y ha desempeñado un papel clave en el desarrollo de fármacos que revolucionaron los tratamientos contra el cáncer de mama.

Según la investigación de The New York Times y ProPublica, Baselga no habría seguido las reglas de divulgación financiera establecidas por la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer cuando era su presidente. También omitió los pagos que recibió de compañías relacionadas con la investigación del cáncer en sus artículos publicados en la revista del grupo, Cancer Discovery. Al mismo tiempo era uno de los dos editores en jefe de la revista.

Consultoría

Según el reportaje, Baselga dio en 2017 un giro positivo en los resultados de dos ensayos clínicos patrocinados por Roche que muchos otros consideraron decepciones, sin revelar su relación con la empresa. Desde 2014, había recibido más de 3 millones de dólares de Roche en honorarios de consultoría y por su participación en una compañía. 

Baselga no negó sus relaciones con al menos una docena de estas compañías y, cuando le contactó The New York Times, afirmó que las omisiones no fueron intencionadas.

El investigador resaltó que gran parte de su trabajo en la industria era públicamente conocido, aunque se negó a proporcionar cifras de pago de su participación en algunas nuevas empresas de biotecnología. "Reconozco que ha habido inconsistencias, pero eso es lo que es", dijo, aunque matizó: "No es que no aprecie la importancia".

Investigación médica e industria

Las extensas relaciones corporativas del doctor Baselga -y su frecuente olvido en divulgarlas- ilustran lo permeables que son las fronteras entre la investigación académica y la industria, y cómo las revistas médicas y las sociedades profesionales encargadas de vigilarlas imponen los requisitos de información.

Baselga, premio Catalunya, se comprometió a corregir en 17 artículos sus informes de conflicto de intereses, incluidos The New England Journal of Medicine, The Lancet y la publicación que edita, Cancer Discovery.

"Pasé mi carrera cuidando pacientes con cáncer y trayendo nuevas terapias a la clínica con el objetivo de extender y salvar vidas", dijo Baselga, que comentó que "aunque he sido inconsistente con las revelaciones y reconozco ese hecho, eso está muy lejos de comprometer mis responsabilidades como médico, científico y líder clínico".

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