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En busca de tratamientos

El Hospital de Sant Pau inicia un ensayo para tratar el alzhéimer

El estudio aplica por primera vez en España la medicina nuclear

El Periódico

Un cuidador coge la mano de un enfermo de alzhéimer.

Un cuidador coge la mano de un enfermo de alzhéimer. / FERRAN NADEU

La Unidad de Memoria del Servicio de Neurología y el Servicio de Medicina Nuclear del Hospital de Sant Pau de Barcelona han iniciado un ensayo que aplica por primera vez en España la medicina nuclear para detectar la proteína tau, principal responsable de la muerte neuronal, en el cerebro de personas con alzhéimer y demencia frontotemporal.

En el estudio, en fase I, los médicos administran a los pacientes un trazador radiactivo PET (Tomografía por Emisión de Positrones) que detecta la proteína tau y sus cúmulos anormales en el cerebro de los pacientes.

El estudio, financiado por la Fundación BBVA y el Instituto de Salud Carlos III, parte de la base de que tanto la demencia frontotemporal como el alzhéimer comparten acumulaciones anormales de la proteína tau en el interior de las neuronas, lo que provoca la muerte de estas células.

Hasta ahora solo se podían usar en España trazadores PET para encontrar la proteína amiloide para diagnosticar la enfermedad de alzhéimer, ya que el uso de los diferentes trazadores PET para detectar la proteína tau no estaban autorizados.

Anticuerpos tau

Según los investigadores, el nuevo trazador de PET para localizar la proteína tau puede ser de utilidad sobre todo en la demencia frontotemporal, dado que en la mitad de los casos esta patología se debe a un cúmulo de esta proteína.

El trazador PET también puede ayudar en los casos de alzhéimer, ya que los depósitos de proteína tau acompañan a los depósitos de proteína amiloide.

Los investigadores han señalado que en la enfermedad de alzhéimer el papel de la proteína tau es cada vez más importante, ya que hay varios ensayos clínicos que investigan diferentes formas de eliminarla del cerebro con anticuerpos antitau.

La Unidad de Memoria del Sant Pau tiene dos ensayos con anticuerpos antitau para personas con alzhéimer leve, y en uno de ellos se detecta la proteína a través de un trazador radiactivo para PET.

Los investigadores confían en que los estudios con tratamientos antitau pueden dar lugar a nuevos tratamientos para el alzhéimer en los próximos años.

Temas: Alzhéimer