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AVANCE MÉDICO

Éxito en las primeras pruebas de una vacuna contra el sida

Los investigadores anuncian que la vacuna ha provocado una reacción inmunitaria efectiva contra el VIH en las 393 personas en que se ha testado

El Periódico / Barcelona

Vacunación en un centro asistencial de Barcelona.

Vacunación en un centro asistencial de Barcelona. / ARCHIVO / JOAN CORTADELLAS

Un equipo de investigadores ha anunciado este sábado un alentador progeso en la lucha contra el sida: la vacuna experimental contra el VIH ha provocado una reacción inmunitaria en humanos y monos rhesus.

El estudio publicado el sábado en la revista 'The Lancet' (léalo aquí) muestra el resultado de una prueba hecha en 393 adultos, que no presentaban el virus, de entre 18 y 50 años, en varios países africanos, Tailandia y EEUU. A esas personas, la vacuna les provocó una respuesta del sistema inmunitario contra varias cepas del virus VIH.

Los participantes en el estudio recibieron cuatro dosis de la vacuna durante 48 semanas. Hubo siete tipos de combinaciones de fármacos más un placebo que fueron administrados a todos los participantes.

La vacuna resultó, además, ser segura, aunque algunos participantes en el ensayo sufrieron trastornos leves como dolor abdominal, diarreas, mareos y dolor de espalda.

Llamamiento a la prudencia

El desarrollo de esta potencial vacuna está suficientemente avanzado como para lanzar una segunda prueba con 2.600 mujeres en el África Austral. "Estos resultados representan una etapa importante, pero conseguir una respuesta inmune ante el VIH no significa que proteja completamente a los humanos frente al virus", ha subrayado el director del estudio, el virólogo Dan Barouch, en una comunicado en la revista 'The Lancet'.

No obstante, ha advertido de que no hay ninguna garantía de que las próximas pruebas sean también positivas. "Hemos de ser prudentes", ha declarado a la agencia AFP. Los científicos también realizaron un ensayo paralelo con 72 monos rhesus, a quienes se les probó para el síndrome de inmunodeficiencia humano-simio que padecen. Las pruebas también mostraron buenos resultados --dos de cada tres simios resistían al virus-- pero no les protegió completamente de la infección.

Hasta ahora, en 35 años de lucha contra el VIH se han probado cuatro posibles vacunas en adultos y tan solo una logró reducir la carga viral un 31% de los portadores en Tailandia, lo que se consideró un porcentaje muy bajo.

Unos 37 millones de personas en el mundo viven con el VIH y cada año hay 1,8 millones de nuevos contagios.

El fármaco Ad26/Ad26 plus gp1,40 ha sido hasta ahora el producto más exitoso para prevenir el virus. "Seguramente no es la vacuna definitiva, pero puede ser un avance fenomenal", dijo el francés Jean-Daniel Lelièvre, del Instituto de Investigación de Vacunas. "En el mejor de los casos" estas investigaciones producirán una vacuna administrable dentro de "casi 10 años".

Si los ensayos que se vayan haciendo demuestran que la vacuna continúa siendo eficaz, los investigadores podrían plantearse lanzarla al mercado no antes de diez años.

Temas: Vacunas Sida

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