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DEMENCIA EPIDÉMICA

Fundació Pasqual Maragall: 10 años luchando contra el alzhéimer

Para conmemorarlo, este mayo se presentará un nuevo proyecto científico

Pasqual Maragall y Diana Garrigosa, durante la presentación de una campaña de la Fundació Pasqual Maragall para recaudar fondos contra el alzhéimer.

Pasqual Maragall y Diana Garrigosa, durante la presentación de una campaña de la Fundació Pasqual Maragall para recaudar fondos contra el alzhéimer. / RICARD CUGAT

La Fundació Pasqual Maragall ha cumplido diez años desde su creación el año 2008 para luchar contra la enfermedad de alzhéimer que padece el exalcalde de Barcelona y expresident de la Generalitat.

Esta institución desarrolla investigaciones pioneras en la detección y prevención del alzhéimer, como el Estudio Alfa, en el que participan más de 2.700 voluntarios.

Diez años después de su creación, la Fundació Pasqual Maragall cuenta con un centro de investigación, el BarcelonaBeta Brain Research Center, en el que trabajan más de 50 investigadores y profesionales en proyectos para avanzar en la detección precoz y la prevención de la enfermedad.

Este centro dispone, además, de una cohorte de 2.700 voluntarios sanos que participan en sus estudios de investigación.

Para llevar a buen término estos estudios, la fundació cuenta con el apoyo de una quincena de entidades y una base social de más de 18.000 socios que contribuyen económicamente a la continuidad del proyecto.

El director de la Fundació Pasqual Maragall, el doctor Jordi Camí, se ha referido este miércoles a la conmemoración del décimo aniversario de la entidad. "Ha sido una década intensa, en la que hemos impulsado un proyecto científico que destaca a nivel internacional. Cambiar la historia de esta enfermedad es posible y no pararemos hasta conseguirlo", ha indicado.

La investigación es el pilar central de la fundación ya que se ha constatado en estos diez años la existencia de una fase preclínica de la enfermedad, que se inicia de manera silenciosa entre quince y veinte años antes de la manifestación de sus primeros síntomas clínicos.

Junto con la investigación, la entidad desarrolla otros proyectos científicos orientados a comprender los mecanismos básicos de las funciones cognitivas afectadas en el envejecimiento, como la memoria, el aprendizaje y la toma de decisiones, entre otras.

Otro ámbito de actuación ha sido la mejora del bienestar de los cuidadores de personas con alzhéimer mediante su programa de grupos terapéuticos.

Más de 520 cuidadores

Más de 520 cuidadores se han beneficiado de esta terapia, validada científicamente gracias al apoyo de la Fundación Bancaria "la Caixa".

Actualmente, la fundación cuenta con unos 18.000 socios, además de voluntarios y colaboradores, a los que Cristina Maragall, portavoz de la institución e hija de Pasqual Maragall, ha agradecido su implicación.

"Su apoyo es clave. Queremos celebrar estos 10 años con ellos, somos una gran familia y sentirlos cerca nos da la fuerza y el convencimiento de que vencer el alzhéimer es necesario y posible", ha asegurado.

Para celebrar el décimo aniversario de la fundación, en mayo se presentará un nuevo proyecto científico, se quiere reconocer la figura de Pasqual Maragall en septiembre y se hará un acto de celebración en noviembre, unas acciones que se irán concretando a lo largo de los próximos meses.

El 20 de octubre del 2007 Pasqual Maragall hizo público que había sido diagnosticado de un principio de alzhéimer, y el año siguiente, en abril, ya se ponía en marcha la fundación que lleva su nombre.

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