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UN BROTE QUE NO CESA

¿Qué es la sarna? ¿Cuáles son los síntomas y el tratamiento?

Salud explica cómo detectar la enfermedad, cómo se contagia y qué medidas adoptar para combatirla

El Periódico

El director del hospital Sant Joan de Reus, Òscar Ros, explica que hay dos casos nuevos en alumnos que hacían prácticas en el servicio de Urgencias del centro. / ACN VÍDEO

El último brote de sarna declarado en el Hospital Moisès Broggi de Sant Joan Despí (Baix Llobregat) ha encendido las alarmas al tratarse del séptimo episodio de esta enfermedad detectado en lo que llevamos de 2018 en Catalunya. Esto se traduce en un total de 59 personas afectadas en menos de un mes. Para evitar más contagios e informar a la población, la Agencia de Salud Pública de Catalunya ha elaborado un informe para explicar qué es la sarna humana, cómo se puede contraer esta enfermedad y qué medidas se deben tomar para combatirla.

¿Qué es la sarna?

Se trata de una infección de la piel causada por un parásito (Sarcoptes scabei). La sarna es una enfermedad contagiosa que pueden contraer tanto animales como personas y que provoca un picor intenso. Es bastante común y no tiene relación con cuestiones de higiene personal. Los síntomas son causados por los huevos que el ácaro deposita en pequeños orificios de la piel. El parásito puede sobrevivir de 24 a 36 horas fuera del cuerpo humano.

¿Cuáles son sus síntomas?

Un picor muy intenso y generalizado que empeora por la noche o cuando recibe calor. También puede producir urticaria, erupciones e irritación de la piel. El picor empieza algunas semanas después de contraer la enfermedad y en adultos se concentra sobre todo en manos, pies, axilas, en el pecho o en los genitales. En niños también puede afectar a la cara.  

¿Cómo se contagia?

La sarna se coge mediante el contacto directo y prolongado con la piel de una persona infectada. La probabilidad de que se pueda contraer en un abrazo o contacto físico breve es muy baja. También se puede contagiar la enfermedad a través de la ropa, compartiendo piezas, toallas o sabanas con una persona afectada. El riesgo de pequeñas epidemias es alto en lugares cerrados como guarderías, escuelas, residencias de mayores o prisiones.

¿Se coge a través de los animales?

Los animales no propagan sarna humana, sino otro tipo de enfermedad provocada por un parásito diferente. El contacto con un animal infectado podría provocar una reacción temporal en la piel de la persona que desaparecerá en un par de días.

¿Qué debo hacer si creo que tengo sarna?

Acudir al médico más cercano para explicarle los síntomas. El doctor confirmará un contagio por sarna evaluando una muestra de piel en el microscopio o mediante una biopsia de piel. Sería conveniente que las personas cercanas a un afectado aplicaran el tratamiento aunque no presenten síntomas.

¿Cuál es el tratamiento para la sarna?

Normalmente se receta una crema tópica de permetrina al 5%. Esta debe aplicarse por todo el cuerpo, desde el cuello hasta la planta de los pies. Se recomienda ponerse la crema por la noche y esperar al menos 10 minutos antes de vestirse. El tratamiento debe dejarse actuar un mínimo de 12 horas. Para que este sea efectivo debe repetirse el procedimiento al cabo de 7 días. Con una o dos aplicaciones se acostumbra a acabar con la infección.

¿Qué hago con la ropa?

Salud recomienda aislar toda la ropa, las sabanas y las toallas con las que la persona infectada haya podido tener contacto durante los días previos al inicio del tratamiento. Para poder volver a utilizar este material es preferible lavarlo con agua caliente (60 grados) y plancharlo, lavarlo en seco o mantenerlo en bolsas de plástico herméticas durante al menos tres días. En caso de sogas o muebles sería necesario aplicar una buena dosis de insecticida.

¿Qué pasa si me rasco?

Rascarse puede hacer que las lesiones de la piel se infecten, provocando inflamación, pus y más dolor que harían necesario el uso de antibióticos. Además podría producir una infección secundaria en la piel llamada impétigo, de origen bacteriano.

¿Puedo aliviar el picor de alguna manera?

Las cremas hidratantes y mantener la piel limpia y seca pueden ayudar a disminuir la irritación provocada por la sarna humana. En casos más graves, el médico puede recomendar utilizar un antihistamínico cuando el picor sea insoportable o una crema tópica con corticoides.

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