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periodo fundamental

Salut quiere popularizar el control médico previo al embarazo

El consumo de alcohol, tabaco y marihuana en los tres meses previos a la gestación influye en el feto

Las comadronas del ICS ofrecen un control físico, psíquico y laboral dirigido a conseguir gestaciones sanas

Àngels Gallardo

La especialista Griselda Vázquez atiende a una mujer que prevé iniciar un embarazo, en Barcelona. 

La especialista Griselda Vázquez atiende a una mujer que prevé iniciar un embarazo, en Barcelona.  / JOAN CORTADELLAS

Pocas veces un embarazo es consecuencia de una planificación y, de existir tal proyecto, no es fácil acertar el momento de su inicio, un detalle que tiene más importancia de la que de forma general se le atribuye. Lo que ocurre en la salud de la gestante en los dos o tres meses que preceden al embarazo tiene consecuencias en ese proceso y en el porvenir de su futuro hijo, aunque pocas mujeres vinculan esos dos periodos de sus vidas.

Tan importante es esa etapa, denominada preconcepcional, que el Institut Català de la Salut (ICS) autorizó hace varios años la creación de un servicio público, que ofrecen 42 centros sanitarios, centrado en analizar las circunstancias físicas, psíquicas, emocionales y laborales de las mujeres que planean tener un hijo. Esta opción asistencial, sin embargo, es tan útil como desconocida, reconocen sus promotores. "No forma parte de la cultura de la población catalana", afirma Cristina Martínez, responsable del programa de atención a la salud sexual y reproductiva en el ICS.

El efecto del alcohol 

Estas visitas previas proporcionan una información que adquiere enorme validez una vez se inicia la gestación, y pautan qué conductas y hábitos se pueden mantener o cuáles es preciso abandonar aunque no se prevea estar embarazada antes de dos o tres meses. "El consumo de alcohol es negativo incluso en el periodo preconcepcional -asegura Martínez-. Es necesario dejar de beber meses antes del inicio del embarazo, porque el tóxico influirá en la futura organogénesis del feto". Ese corte con el alcohol evita, además, que se sigan tomando copas cuando la gestación se ha iniciado pero la mujer aún lo desconoce, un momento en que, aseguran los obstetras, el embrión es muy vulnerable al efecto de cualquier tóxico.

Un 60% de las mujeres fumadoras inician su embarazo sin haber dejado el tabaco

Algo parecido ocurre con el tabaco y la marihuana, las sustancias que con mayor frecuencia han consumido las mujeres que inician un embarazo en Catalunya. "El tabaco puede alterar la formación cromosómica del feto", añade Martínez. Un 60% de las mujeres fumadoras inician en embarazo sin haber dejado de consumir tabaco y más de un 30% mantienen el acceso al pitillo durante la gestación.

En general, considera la especialista, existe más conciencia social del perjuicio del tabaco en el feto que de las consecuencias negativas de la presencia de alcohol en la sangre de la futura madre. "No hay tanta conciencia sobre el daño del alcohol, y aún existe la idea de que por una copita no pasa nada -afirma Martínez-. Antes y durante el embarazo el consumo de bebidas alcohólicas ha de ser cero. Ninguno".

Este tóxico causa alteraciones neurológicas en el desarrollo morfológico del feto cuando la embarazada consume alcohol durante todo el proceso. Sus efectos están descritos. Forman parte del síndrome alcohólico fetal.

Todo analizado

Las visitas con finalidad preconcepcional, gratuitas y de fácil acceso, pretenden prevenir problemas médicos que, una vez creados, son de una gravedad evidente, sintetizan quienes atienden el servicio. Con frecuencia, las mujeres que solicitan esta asistencia -menos del 20% de las embarazadas en Catalunya, según indica el ICS- sufren alguna enfermedad crónica que motiva su inquietud. Quieren conocer si una eventual gestación añadirá una complicación grave para ellas o su futuro hijo. En otros casos, se trata de una consulta totalmente previsora. En el caso de Eulàlia, vecina del barrio de Sants, de Barcelona, de 35 años, se trata de una previsión justificada. "En mi familia ha habido una persona con síndrome de Down y quiero informarme sobre aspectos genéticos", indica.

Las visitas previas al embarazo incluyen una citología susceptible de detectar un cáncer de cérvix, y análisis de sangre dirigidos a detectar infecciones que, en caso de embarazo, condicionarán la salud del niño. Toxoplasmosis, rubeola, VIH, infecciones de transmisión sexual o hepatitis B y C son algunas de estas determinaciones. "Intentamos que no descubran que sufren el virus del sida una vez han iniciado la gestación", explica la comadrona Martínez. Si existen dudas sobre alteraciones cromosómicas familiares, incluyen un test genético, ante cuyo resultado la mujer podrá tomar sus decisiones.

La experiencia de países donde esta asistencia forma parte de los hábitos de la población les permite asegurar que estas intervenciones reducen los nacimientos prematuros, o con niños de muy bajo peso al nacer, consecuencia de la dificultad de la mujer para mantener la gestación.                     

La alimentación de quien prevé ser madre ocupa un espacio fundamental en este servicio. "Les sugerimos que eviten el consumo de pescado con alto contenido en mercurio, como son el atún fresco, el pez espada o el emperador -explica la comadrona-. Sabemos que el mercurio puede producir alteraciones congénitas en el feto".

También se interesan por la relación de la interesada con su pareja -"conviene saber si existe violencia machista"- y analizan el tipo de trabajo que desarrolla. "A una cajera de supermercado le sugeriremos que solicite cambio de destino -advierte Martínez-. El ICS puede hacerles un informe". Esta intervención, no obstante, puede poner en peligro el empleo, algo de lo que son conscientes.

Los nacimientos

Control de la dentadura. La dentadura debe estar en buen estado antes de iniciar un embarazo, indican las comadronas adscritas al programa de atención salud sexual y reproductiva del Institut Català de la salut (ICS). También aconsejan mantener un peso estable, evitar la obesidad y practicar ejercicio físico de forma continuada. Las horas dedicadas a dormir y el buen ambiente de la ciudad donde viven -un aspecto de más difícil control- son otros detales a controlar antes de decidirse a intentar un embarazo.

Evitar situaciones de estrés. El estrés emocional es profundamente negativo durante el embarazo indican las comadronas. Si este se produce, ya sea por causa laboral, social o personal, es conveniente consultarlo con el ginecólogo o obstetra que controle la gestación. En caso de tomar alguna medicación indicada para alguna dolencia que ya se sufría antes de la gestación, el tratamiento debe ser comunicado al especialista encargado de controlar la gestación. Muchas sustancias, incluidas las que tratan un proceso oncológico, pueden ser compatibles con la gestación.

Reducir la prematuridad. Las situaciones estresantes en que viven y trabajan numerosas gestantes explica, a juicio de los ginecólogos, la frecuencia con que en el último decenio se han producido nacimientos prematuros en Catalunya. Tambiém ha influido la elevada edad de las gestantes. La prematuridad condiciona la vida del recién nacido e influye en su desarrollo neurológico,cognitivo y pricomotriz. Interfiere en su aprendizaje. En el caso de los nacimientos extremadamente prematuros, queda cuestionada la supervivencia del niño.     

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