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2 de mayo, día mundial del asma

Un 12% de los niños sufren asma y la mitad no están diagnosticados

Los neumólogos advierten que cerca de 80.000 españoles sufren síntomas asmáticos sin control médico

EL PERIÓDICO / BARCELONA

Un 12% de los niños sufren asma y la mitad no están diagnosticados

Un 12% de la población infantil española sufre asma, una enfermedad infradiagnosticada en un 50% de los casos, según los neumólogos, que reivindican más campañas de información sobre esta patología que se calcula afecta a unos 2,5 millones de españoles.

El Hospital de Sant Pau celebra este martes varias actividades informativas y de recreo para niños y adultos

El asma es una enfermedad crónica y de gravedad oscilante o recurrente: en ocasiones, al principio, se confunde con un resfriado mal curado. Esta enfermedad, insidiosa y angustiante entre quienes perciben los primeros síntomas, se manifiesta por medio de una inflamación de los bronquios. Esta hinchazón comprime y obstruye el paso del aire, y da lugar a los síntomas más característicos de las personas asmáticas: la dificultad para que el aire entre y salga holgadamente en los pulmones. La sensación de ahogo.

PREVENCIÓN

"Si les ayudásemos a identificarlo, visitarían más a sus médicos de familia y se diagnosticaría a más pacientes, lo que podría prevenir crisis imprevistas de asma o incluso las formas más graves de la enfermedad", señala el doctor Vicente Plaza, director del servicio de Neumología del Hospital de Sant Pau, de Barcelona, que encabeza la campaña emprendida con motivo del dia mundial del asma, que se celebra el 2 de mayo. Este hospital celebra este martes varias actividades informativas dirigidas a dar a conocer los síntomas del asma entre la población infantil y adulta. 

El neumólogo ha resaltado la "elevada eficacia" de los tratamientos disponibles y ha indicado que, aunque el asma es una enfermedad frecuente y crónica, existe una terapia eficaz para buena parte de los casos, y sin efectos secundarios destacables. En especial, ha indicado los fármacos biológicos, que consiguen mejorar la calidad de vida en las personas que padecen las formas más graves de la enfermedad.

Aunque las causas del asma infantil y la de los adultos es desconocida, sí se han identificado las circunstancias que coinciden en el momento de sus crisis: en el caso de los niños pequeños, es frecuente que surja de una infección respiratoria vírica. De forma general, el asma tiene como desencadenante un cúmulo de circunstancias ambientales cuya detección exige, con frecuencia, una investigación minuciosa.

ÁCAROS, POLEN, HONGOS, INSECTICIDAS

Los ácaros del polvo, los pólenes, los hongos de la humedad de los edificios, los insecticidas o el pelo de algunos aniamles domésticos pueden dar lugar a una crisis. Cada paciente puede tener uno o varios alergenos al mismo tiempo.

El asma es más frecuente en hijos de madres que fumaron durante el periodo de su embarazo. Cada vez se asocia más el desarrollo de esta enfermedad con la contaminación ambiental de las ciudades.

El control de los síntomas que sufren los enfermos de asma es deficiente en un 60% o 70% de los enfermos, ha destacado la neumóloga Eva Martínez, del Hosptial Peset, de Valencia. Esta especialista calcula que cerca de 80.000 personas afectadas por asma en España no están siendo atendidas por un especislista aceduado ni reciben ningun tipo de apoyo médico para su enfermedad.

DIAGNÓSTICO PRECOZ

"Es importante diagnosticar precozmente el asma -ha indicado la neumóloga-, ya que con el tratamiento apropiado la mayoría de pacientes pueden hacer vida normal". Una vez iniciada, es difícil eliminar o curar la enfermedad.

"Los pacientes no siempre muestran todos los síntomas asociados a esta enfermedad, como la opresión torácica y los ruidos en el pecho al respirar -ha indicado Martínez-. Muchas veces, el asma comienza con una tos seca pertinaz, residuo de una infección respiratoria. Los síntomas son variables, pueden cambiar en un mismo día y predominan por la noche o las primeras horas del día".