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Un estudio apunta que el azar causa dos tercios de los cánceres

Científicos de EEUU atribuyen el 66% de tumores a errores del ADN al duplicarse células sanas

Aseguran que el medio ambiente y los malos hábitos solo tienen incidencia en el 29% de los casos

Células de cáncer de mama.

Células de cáncer de mama. / AP

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Cerca de dos tercios de los cánceres son causados por errores casuales en el ADN que ocurren cuando las células normales hacen copias de sí mismas, un hallazgo que ayuda a explicar por qué las personas sanas que hacen todo lo posible para evitar el cáncer siguen siendo afectadas por la enfermedad, según el estudio de unos investigadores estadounidenses publicado este jueves en la revista 'Science'.

"Estos cánceres ocurrirán no importa cuán perfecto sea el ambiente", dijo uno de los responsables del estudio, el doctor Bert Vogelstein, genetista del cáncer de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. 

Los nuevos hallazgos se basan en secuenciación genética y estudios sobre el cáncer realizados en 69 países de todo el mundo. El La investigación es la continuación de un controvertido estudio del 2015 también publicado en 'Science' por los mismos investigadores de la Johns Hopkins y que se limitaba a los cánceres en Estados Unidos.

MUTACIONES GENÉTICAS

"Está ampliamente demostrado que evitar ciertos factores como el tabaco o la obesidad reducen el riesgo de cáncer. Pero hay veces en las que una célula normal se divide y al copiar su ADN produce numerosos errores, un aspecto que ha sido ignorado científicamente desde hace mucho tiempo", añade Cristian Tomasetti, profesor adjunto de Bioestadística del mismo centro universitario.

Esos errores "son las causas de importantes mutaciones genéticas responsables del cáncer y este factor se ha subestimado como una de las principales causas de la enfermedad", ha añadido Tomasetti. Según las conclusiones de estos investigadores, el 66% de las mutaciones cancerosas son el resultado de errores producidos por la división celular, mientras que solo un 29% se deben a factores medioambientales y al modo de vida, y un 5% son provocados por factores hereditarios.

Los porcentajes de tumores por errores en la división celular son aún mayores en algunos cánceres, como el pancreático (77%) o los de próstata, cerebro y huesos (que se elevan hasta el 95%), mientras que en el cáncer de pulmón, el 65% son provocados por fumar y solo el 35% se deben a errores en la copia del ADN, según este estudio. 

Aunque la mayoría de estas mutaciones no pueden prevenirse, el equipo enfatizó que la detección temprana y el tratamiento pueden prevenir muchas muertes por cáncer, independientemente de la causa.

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En el 2015, un estudio preliminar de estos investigadores, que ya sostenía que los errores aleatorios de ADN tienen más peso a la hora de contraer cáncer de lo que se pensaba anteriormente, ya desató una protesta de los expertos en cáncer, que tradicionalmente han sostenido que la mayoría de los cánceres se deben al estilo de vida y a factores ambientales o heredados genéticamente. estilo de vida y a factores ambientales o heredados genéticamente.

Para llevar a cabo su último estudio, los investigadores de la Johns Hopkins han ampliado en gran medida su modelo matemático, para incluir 32 tipos de cáncer, así como datos epidemiológicos más amplios de la población básica, en un estudio que ha abarcado 69 países que representan una población de 4.000 millones de personas.