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"No sabemos cuántos meses está el virus del zika en el semen de los infectados"

Tomás Pumarola, responsable de microbiología en el Hospital del Vall d'Hebron, considera que Río debería cambiar todas sus infraestructuras para erradicar al mosquito transmisor

Àngels Gallardo

¿Es posible que las autoridades de Río de Janeiro erradiquen antes de agosto el mosquito que transmite el zika? Es muy difícil. La epidemia, desde luego, no se controlará con mosquiteras o repelentes de insectos. La presencia del mosquito 'Aedes aegypti', que ejerce de vector del virus, es masiva en esa capital y erradicarlo exigiría transformar por completo sus infraestructuras, además de aplicar potentes medidas de saneamiento ambiental. Desconozco si están haciendo algo así. No han informado.

¿Qué infraestructuras? Las cloacas. Deberían cambiar todo el sistema de alcantarillado del estado. Habrían de eliminar los rincones en los que el mosquito prolifera, que es donde hay algo de agua estancada: solares abandonados, parques, jardines, maceteros domésticos. Y controlar exhaustivamente las basuras y los vertederos. Eso reduciría la presencia del mosquito.

¿De qué forma se transmite el zika? Sabemos muy pocas cosas de este virus. Lo transmite la picadura del mosquito 'Aedes aegypti', el mismo que causa el dengue o el chikungunya. Se sabe que, producida la infección, el virus está en la sangre durante una semana, por lo que el receptor puede transmitirlo durante cuatro o cinco días, como mucho. Y está comprobado que el zika está en el semen de los hombres infectados, que pueden transmitirlo.

¿Durante cuánto tiempo? Bastante más que en la sangre, pero no sabemos cuánto. Se especula con que pueden ser siete o nueve meses, pero ese plazo es un margen de seguridad establecido para evitar que los hombres portadores lo propaguen en sus relaciones sexuales. Se aconseja que durante ese plazo no practiquen sexo sin protección. No existen estudios que corroboren ese plazo. Tampoco sabemos si las mujeres infectadas transmiten el virus a los hombres por vía sexual.

Un infectado puede superar el contagio sin percibir síntomas. Sí, pero eso significa que su carga vírica es muy baja y, posiblemente, no está en disposición de infectar a otra persona. Es decir, si alguien volviera de Río desconociendo si ha sufrido el zika, porque no ha notado ningún malestar, pero habiéndolo contraído, tendría escasas posibilidades de ser transmisor del virus.

"Si alguien volviera de Río desconociendo si ha sufrido el zika, tendría pocas posibilidades de transmitirlo"

Escasas. Escasas, no nulas. En mi opinión, es muy difícil que alguien que sufra la infección del zika en Brasil sin percibir síntomas, llegue a Barcelona con capacidad infecciosa. Es un viaje largo, hay que subir a un avión y la carga vírica es escasa. El próximo verano mucha gente irá de vacaciones al Caribe y pueden darse casos de ese tipo.

¿El principal riesgo lo sufren las embarazadas? Sí. El zika tiene capacidad de causar microcefalia [desarrollo insuficiente del cráneo y el cerebro] en los fetos de algunas embarazadas que contraen el virus. Es un virus neurotrópico, que tiene afinidad con el sistema nervioso central de los seres humanos y lo infecta causando alteraciones neurológicas. No le ocurre a todas las gestantes infectadas, desconocemos por qué.

¿Depende del momento en que sufren la infección? Se considera que sí. Parece ser que el riesgo es mayor si la picadura se produce durante el primer trimestre de la gestación.

¿Y en los adultos? Algunos adultos, pocos -tal vez por predisposición-, sufren el síndrome Guillain-Barré, una afectación neurológica que causa una parálisis transitoria que no deja secuelas. 

"En principio el mosquito tigre no transmite el zika, pero podría conseguirlo. No es imposible"

En Catalunya no existen mosquitos 'Aedes aegypti'. ¿Esto impedirá la transmisión autóctona del zika? No del todo. Aquí anida el 'Aedes albopictus' (mosquito tigre), que es de la familia del 'Aedes aegypti'. Aunque, en principio, el mosquito tigre no transmite el virus zika, podría conseguirlo. Lo haría con mucha menos eficacia, le costaría más, pero no es imposible.

¿Aquí se dan las condiciones para una epidemia de zika? No. Podría haber algún caso autóctono, pero para que hubiera una epidemia debería existir una concentración de mosquitos impensable en Catalunya. El mosquito tigre necesita muy poquita agua estancada para anidar: la del plato que sostiene una maceta es suficiente. También crece en las salidas enrejadas de las alcantarillas que hay junto a miles de aceras en Barcelona.     

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