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PRESENTACIÓN EN LA CONFERENCIA MUNDIAL DE SALUD PULMONAR

Probada con éxito una vacuna terapéutica contra la tuberculosis

Investigadores de Can Ruti ensayan un probiótico contra la enfermedad, que distribuirán en la India

EL PERÓDICO / BARCELONA

El hospital Germans Trias i Pujol de Badalona -Can Ruti- ha concluido con éxito el ensayo clínico de un probiótico (o vacuna terapéutica) que previene el desarrollo de la tuberculosis y que, tras haber sido comprobado en medio centenar de voluntarios, iniciará su distribución en la India mediante una empresa derivada.

El tratamiento diseñado por la Unidad de Tuberculosis Experimental (UTE) del Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud Germans Trias i Pujol, que dirige el doctor Pere-Joan Cardona, se denomina vacuna terapéutica porque no previene la infección contraída por el bacilo de Koch (o bacteria de la tuberculosis), sino que impide que esta infección se convierta en enfermedad. Es, de hecho, un suplemento alimenticio que tiene la función de moderar la respuesta inmune del cuerpo y ha sido desarrollado después de constatar que las personas infectadas enferman por una reacción inflamatoria exagerada contra el bacilo.

Los resultados de este ensayo se presentaron ayer en la Conferencia Mundial de Salud Pulmonar que se celebra en Barcelona y en la que participan más de 3.000 especialistasCon un coste de menos de 5 euros al año, se espera que a partir del 2015 este probiótico pueda empezar a beneficiar a miles de personas, especialmente a ciudadanos de países en vías de desarrollo, que es en donde la tuberculosis causa más muertes.

EN EL AGUA DE UN RÍO

El equipo que ha desarrollado este producto investiga desde 1997 sobre la tuberculosis y es conocido internacionalmente por sus aportaciones sobre las causas de la enfermedad. Por ejemplo, ha concluido que las personas infectadas que enferman lo hacen porque su cuerpo genera un respuesta inflamatoria demasiado intensa contra las bacterias, lo que termina siendo perjudicial. También han descubierto que el tratamiento con antiinflamatorios comunes, como el ibuprofeno, ayuda a curarla.

Después de todo esto, los investigadores de la UTE han buscado un mecanismo no farmacológico para regular la respuesta inflamatoria y evitar que sea exagerada y que cause la enfermedad. Así, han creado este suplemento alimenticio fabricado a partir de una micobacteria de la misma familia que la causante de la tuberculosis, llamada 'Mycobacterium manresensis', que fue descubierta en el agua del río Cardener e identificada por primera vez por los investigadores de la UTE.

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