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Investigación con participación de la UPC

Demostrada la eficiencia contra la malaria de un fármaco libre de patente

El denominado CD27 podría comercializarse en un futuro

Investigadores de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC), del CSIC y de la Universidad de Glasgow han demostrado con luz de sincrotrón la eficiencia de un nuevo fármaco contra la malaria, el denominado CD27, que está libre de patente y podría comercializarse en un futuro.

Un grupo internacional de investigadores, liderado por Lourdes Campos, del Departamento de Ingeniería Química de la UPC, ha demostrado que el fármaco CD27 puede ser una opción en el tratamiento contra la malaria, a partir del estudio de la imagen en 3D de la estructura cristalina de un complejo de ADN y el fármaco.

Según ha informado este lunes la UPC, el fármaco CD27 es un compuesto sintetizado por investigadores del Instituto de Química Médica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IQM-CSIC), en Madrid, liderados por Christophe Dardonville.

"El CD27 está químicamente relacionado con las diamidinas -moléculas de dos amidinas- y se ha utilizado previamente con éxito contra otros parásitos similares del género 'Trypanosoma', que produce en África 'la enfermedad del sueño', y la enfermedad de Chagas en América del Sur", ha explicado Campos.

Los resultados demuestran cómo el fármaco CD27 cubre por completo la hendidura menor de una zona del ADN, evitando así el desarrollo normal del parásito y provocando su muerte.

Según la UPC, esta investigación permite una mejor comprensión de esta familia de compuestos y puede contribuir significativamente en el desarrollo de nuevos fármacos más efectivos contra la malaria.

Las muestras del fármaco, una vez validadas por Harry P. de Koning, investigador de la Universidad de Glasgow, se enviaron al grupo de investigación en Cristalografía, Estructura y Función de Moléculas Biológicas (Macrom) de la UPC, que lidera Lourdes Campos.

Durante más de un año, el grupo ha trabajado en la obtención de una estructura cristalina de ADN, un proceso que necesita de diferentes variables.

"Obtener un buen cristal es un trabajo largo y costoso y es necesaria la colaboración de grupos de diferentes disciplinas. Con la ayuda de los nuevos sincrotrones como el ALBA la ciencia avanza a pasos agigantados, si comparamos con hace 20 años", ha dicho Campos.

En la siguiente fase, los investigadores analizaron los cristales del complejo del fármaco con el ADN, utilizando rayos X en la línea de difracción de macromoléculas Xaloc del Sincrotrón Alba, situado en Cerdanyola del Vallès.

Los rayos X, al pasar a través del cristal y difractarse, proyectan imágenes con señales de puntos que, tras una serie de análisis matemáticos, permiten determinar la estructura tridimensional de la molécula.

Una vez obtenida la imagen en 3D en el laboratorio del grupo Macrom, los investigadores han identificado los detalles de la estructura del CD27.

Asimismo, estos estudios facilitan un diseño racionalizado de nuevos fármacos, teniendo en cuenta las interacciones moleculares que el CD27 genera.

Los resultados de la investigación han sido validados y depositados en la 'Protein Data Bank', la base de datos de las estructuras tridimensionales de las proteínas y ácidos nucleicos, y publicados en la revista científica 'Acta Crystallografica D'.

El fármaco CD27 está libre de patente, por lo que cualquier empresa farmacéutica podría comercializarlo, ha destacado la UPC.

Temas: Malaria Patentes

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