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Estos son los síntomas que podrían indicar que tienes cólera: ¿Cómo se contagia?

El último contagio autóctono de esta enfermedad, que produce una diarrea aguda, se produjo en 1979.

Estos son los síntomas que podrían indicar que tienes cólera: ¿Cómo se contagia?

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Rafa Sardiña

El Ministerio de Sanidad ha descartado el diagnóstico de cólera en una joven de 17 años.

  •  "El agente patógeno de este caso es 'Vibrio Cholerae' no toxigénico y, por tanto, no se considera un caso de cólera, sino de una gastroenteritis por 'vibrio'".

La paciente, que en un primer momento fue diagnosticada con cólera, acudió a los servicios de urgencias con síntomas propios de la enfermdbeber agua no potable del pozo de una finca de Toledo. 

El estado de salud de la adolescente, residente en Madrid, no es grave y ya ha recibido el alta tras haber sido hospitalizada.

Cólera: ¿Cuáles son sus síntomas? 

Es una enfermedad diarreica aguda, causada por la ingesta de alimentos o agua contaminados con la bacteria bacilo Vibrio cholerae. 

Actualmente, solo se transmite en algunas zonas de África y Asia con dificultades para acceder a redes de saneamiento de agua potable.

Según explica la Organización Mundial de la Salud (OMS), “tiene un breve periodo de incubación, que fluctúa entre dos horas y cinco días”. 

El principal peligro de esta infección es la “diarrea copiosa, indolora y acuosa” que puede conducir con rapidez a una deshidratación grave y a la muerte si no se trata de forma oportuna.

Además de estos síntomas, es habitual los pacientes también presenten náuseas y vómitos. 

  • “La transmisión persona a persona es poco común. Afecta a niños y adultos y puede ser mortal en cuestión de horas”. 

La mayoría de las personas que presentan síntomas por cólera, en torno al 80%-90%, estos son leves.

“Menos de un 20% padece diarrea acuosa aguda con deshidratación moderada o grave”, resalta el organismo internacional. 

En el peor de los casos, y si no se trata adecuadamente, puede ocasionar el fallecimiento. 

Las personas más vulnerables ante esta enfermedad, como suele ocurrir con la mayoría de las patologías, son los inmunodeprimidos, los niños y los ancianos. 

El cólera es una enfermedad diarreica causada por la bacteria 'Vibrio cholerae'. / Freepik

Tratamiento del cólera 

El tratamiento debe ser inmediato. Y se basa principalmente en la rehidratación para reemplazar los líquidos perdidos por la diarrea aguda. 

Por ello, se debe ingerir sales de rehidratación oral (preparado a partir de un polvo que se puede disolver en agua embotellada).

No obstante, se puede preparar en casa. 

Únicamente, se debe utilizar un litro de agua embotellada o hervida con 6 cucharas de café rasa de azúcar de mesa y media cucharadita rasa de sal de mesa.

  • Líquidos intravenosos. Solo es necesario en aquellos pacientes muy deshidratados. 

  • Medicamentos. Aunque no son necesarios para el tratamiento de la infección, existen fármacos contra la diarrea para acortar sus síntomas y su duración. 

¿Cómo evitar su contagio?

Para prevenir el cólera sólo se debe beber agua potable del grifo.

En el caso de dudas, la mejor opción es recurrir a agua embotellada. También es importante lavar y desinfectar frutas y verduras y lavarse las manos correctamente tanto antes de comer, cocinar y después de ir al baño.

La vacuna contra el cólera

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En España, la única vacuna contra esta enfermedad se comercializa bajo el nombre de DUKORAL. Como indica la Asociación Española de Pediatría (AEP), "su eficacia no es muy alta ni tampoco es duradera, aunque también parece proteger parcialmente frente a otros tipos de diarrea del viajero".

Helicobacter pylori, quizás la bacteria más presente en el mundo /

Está recomendada para personas que vayan a viajar a zonas dónde es frecuente la transmisión de cólera y no vayan a poder mantener las medidas de prevención necesarias. "La vacuna puede ser eficaz a partir de la semana de completada la vacunación", hace hincapié la AEP.