Arqueología

Descubierto en Sabadell el segundo acueducto romano subterráneo más importante de Catalunya

  • El hallazgo se ha producido coincidiendo con las obras de un centro comercial en el entorno de Sant Pau de Riu-sec

  • La estructura, de 150 metros de longitud, se va a museizar para hacer visitable una parte de 20 metros una vez restaurada

Zona conservada del cuniculus de Sant Pau de Riu-sec en Sabadell

Zona conservada del cuniculus de Sant Pau de Riu-sec en Sabadell / ACN / Albert Segura

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Las obras para construir un centro comercial en el entorno de Sant Pau de Riu-sec en Sabadell (Vallès Occidental) han dejado a cuerpo descubierto un cuniculus, un acueducto romano subterráneo que con 150 metros de longitud es el segundo más importante localizado nunca en Catalunya.

Su aparición pone de manifiesto la importancia que el agua tenía en un entorno del Vallès donde se tienen registrados diferentes núcleos habitados durante la época romana, y que podría servir para regar campos, servir a negocios de alfarerías o a los hogares. Ahora se trabajará de manera conjunta con la propiedad de los terrenos para conservar unos 20 metros de la estructura y hacerla accesible al público, la segunda de estas características que se encuentra en la capital vallesana.

El entorno de la localización

El entorno de Sant Pau de Riu-sec se encuentra en plena transformación desde principios de siglo. Los campos que gobernaban este espacio están dejando paso poco a poco en un polígono en expansión, en que empresas de diferentes sectores, como por ejemplo el tecnológico, de la construcción o del mueble se están instalando gracias a las buenas comunicaciones viarias con el país.

Visión general del cuniculus descubierto en Sant Pau Riu-sec de Sabadell

/ ACN / Albert Segura

Precisamente, este criterio es el que se había utilizado dos mil años atrás para crear núcleos habitados, aprovechando la proximidad con la Vía Augusta, que recorría la costa de la Península Ibérica de norte a sur, de los Pirineos a Cádiz, pasando por lo que hoy conocemos como el Vallès.

Por este motivo, los espacios donde se ha ido construyendo las tiendas de Sant Pau de Riu-sec forman parte de un entorno considerado área de expectativa arqueológica. De hecho, ya en 2007 se hizo una campaña alrededor de la antigua iglesia de Sant Pau de Riu-sec para delimitar el yacimiento ya existente y que reúne restos que se remontan a la época romana republicana del siglo II a. C.

El hallazgo

Con el movimiento de tierras previo al levantamiento de un nuevo centro comercial del sector de la construcción, se ha hecho el último hallazgo en este entorno, situadas entre la autopista C-58 y el Aeropuerto de Sabadell. Los estudios geológicos previos permitieron localizar un espacio soterrado que todo hacía apuntar que se trataba de una galería, momento en que se empezó a trabajar para dejar a cuerpo descubierto la estructura.

"Se trataba de un cuniculus, que tiene una función especifica de llevar agua limpia procedente de una fuente, un río o una riera a un destino, como por ejemplo una villa romana situada no sabemos muy bien dónde", explica Genís Ribé, técnico del Museo de Historia de Sabadell (MHS). De hecho en el entorno de Sabadell se tiene constancia de diferentes espacios donde los romanos se instalaron, como el mismo Sant Pau, el entorno de Castellarnau, el espacio donde actualmente hay la zona comercial de Sant Quirze del Vallès o la villa romana de la Salud, todo un referente.

Interior del cuniculus parcialmente visitable

/ ACN / Albert Segura

El resultado fue el descubrimiento de un acueducto subterráneo de 60 centímetros de ancho y un metro de alto, espacio suficiente para que sus constructores trabajaran la cavidad de manera manual. Se ha descubierto el inicio, pero no el final, dado que las construcciones que se han hecho en otras épocas pueden haber destruido la continuidad lineal, si bien no se descarta que haya más tramos más adelante.

"En el trazado hemos encontrado varios pozos que servían tanto para facilitar su construcción como para garantizar que el agua circulara correctamente sin que colapsara", explica Ribé. En estos agujeros se ha encontrado los espacios que servían para colocar los listones de madera que hacían las funciones de escalones, y de su interior se ha extraído dolium y tègula romana, que ahora se analizarán para intentar datar con exactitud la época en que el cuniculus estuvo en funcionamiento.

El segundo más importante del país

El hallazgo de la estructura frenó las tareas de construcción para poder hacer los estudios arqueológicos correspondientes. Su dimensión, 150 metros de longitud, lo convierten en el segundo más importante encontrado nunca en Catalunya, por detrás del de Tarragona, correspondiente a la capital imperial, y del cual se han localizado unos 300 metros.

Sabadell es tierra prolífica en el ámbito arqueológico, como mínimo en cuanto a cuniculus. En 2004, en el marco de las excavaciones que se llevaron a cabo en el entorno de Can Gambús para convertirlo en barrio, se localizó uno de 128 metros de longitud, y de los cuales se conservan unos 80 metros y que lo sitúan como la tercera estructura de sus características localizada nunca en el país.

Una vez documentado y constatado que posiblemente daba servicio a la antigua villa romana de Can Feu, situada a medio kilómetro del lugar, se va museizar para hacer visitable una parte del acueducto. Es el mismo que se quiere hacer con el extremo que se ha acordado conservar en Sant Pau de Riu-sec, una vez se culmine la construcción de la nueva tienda.

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A pesar de que todavía está por definir el proyecto, se prevé ubicar en el espacio destinado al aparcamiento del centro comercial, con el objetivo de garantizar el acceso a todo aquel quien lo quiera ver desde fuera, y abriéndolo de manera acordada a visitas.

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